Vasco Núñez de Balboa 

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Vasco Núñez de Balboa foi o primeiro europeu a avistar o oceano Pacífico.
Frederick A. Ober
Projetos na Área de Pesquisa

O conquistador espanhol Vasco Núñez de Balboa foi o primeiro europeu que avistou o oceano Pacífico. Além disso, ele ajudou a fundar a primeira colônia europeia bem-sucedida no continente americano.

O conquistador espanhol Vasco Núñez de Balboa foi o primeiro europeu que avistou o oceano Pacífico. Além disso, ele ajudou a fundar a primeira colônia europeia bem-sucedida no continente americano.

Balboa nasceu na Espanha, em 1475. Partiu para a América em 1500 e se fixou por alguns anos na ilha de Hispaniola (onde hoje ficam o Haiti e a República Dominicana), nas Antilhas. Em 1510, embarcou com um grupo para uma colônia já estabelecida pelos espanhóis na atual Colômbia. Ao chegar, descobriu que a colônia tinha sido abandonada. Balboa convenceu os poucos habitantes que restavam a ir com ele para Darién, no atual Panamá. Ali, criaram uma colônia estável.

Os índios falaram a Balboa sobre um grande oceano que tinha ouro em suas praias. Balboa escreveu à Espanha, pedindo que lhe mandassem uma grande expedição para acompanhá-lo na busca desse oceano. Antes da chegada da expedição, porém, ele partiu por conta própria, com um grupo menor. Em setembro de 1513, atingiu o Pacífico — que chamou de mar do Sul. Imediatamente, declarou que o oceano era propriedade da Espanha.

A expedição que partira da Europa chegou em 1514, dirigida por Pedro Arias Dávila. Balboa e Dávila entraram em competição pelo poder na colônia. Como tinha sido nomeado governador de Darién, Dávila acabou acusando seu rival de vários crimes. Julgado, Balboa foi considerado culpado e decapitado em janeiro de 1519.