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blues 

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Retrato da cantora de blues Gertrude ’Ma’ Rainey com o grupo Georgia Jazz Band, em …
Frank Driggs Collection/Hulton Archive/Getty Images
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Retrato de W.C. Handy, 1941.
Carl Van Vechten/Library of Congress, Washington, D.C. (LC-USZ62-42531)
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B. B. King é um famoso guitarrista e cantor de blues.
© Amanda Edwards/Getty Images
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O blues é um estilo (ou gênero) de música criado nos Estados Unidos que se popularizou no início do século XX. Ele é muito próximo ao jazz, outro gênero musical americano. A guitarra, o piano e a gaita são instrumentos típicos do blues, mas o canto exerce o papel principal em muitas composições. Mais do que simplesmente cantar a história que a letra da música desenvolve, os cantores de blues expressam seus sentimentos, que muitas vezes são de tristeza.

O blues é um estilo (ou gênero) de música criado nos Estados Unidos que se popularizou no início do século XX. Ele é muito próximo ao jazz, outro gênero musical americano. A guitarra, o piano e a gaita são instrumentos típicos do blues, mas o canto exerce o papel principal em muitas composições. Mais do que simplesmente cantar a história que a letra da música desenvolve, os cantores de blues expressam seus sentimentos, que muitas vezes são de tristeza.

Com frequência, o cantor de blues canta uma melodia e os instrumentos em seguida a repetem ou “respondem” a ela, tocando melodias parecidas ou complementares. Os músicos de blues também criam partes da música no próprio instante em que a executam, embora dentro de certas regras. Essa criação musical espontânea, surgida enquanto se toca, é conhecida como improvisação.

O blues se desenvolveu a partir dos cantos dos negros que trabalhavam no campo, na época da escravidão. Esses cantos eram parte essencial da música folclórica do sul dos Estados Unidos. Mais tarde, no início do século XX, o músico W. C. Handy compôs músicas de blues que ajudaram a popularizar o estilo. As primeiras gravações de blues foram feitas nos anos 1920 por cantoras negras como Mamie Smith, Gertrude ’Ma’ Rainey e Bessie Smith.

Na primeira metade do século XX, muitos negros se mudaram da zona rural do sul dos EUA para cidades do norte do país, levando o blues com eles. Os músicos de Chicago foram os principais criadores do blues urbano.

Entre os artistas mais famosos de blues estão Robert Johnson, Riley King, conhecido como B. B. King, John Lee Hooker, Muddy Waters e Buddy Guy. O blues exerceu grande influência sobre vários outros estilos musicais, como o próprio jazz, o rock e o soul.