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igreja 

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Igreja de São Bento em Olinda, no estado de Pernambuco, Brasil.
Dilson Martins/EB Inc.
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Vista exterior da catedral de Milão, na Itália.
Encyclopædia Britannica, Inc.
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Catedral de Sainte-Croix, em Orléans, na França.
Encyclopædia Britannica, Inc.
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O coral da Abadia de Westminster, em Londres, na Inglaterra.
© Photos.com/Jupiterimages
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Igreja é uma construção aberta ao público para a realização de cultos, principalmente de religiões cristãs. Algumas denominações cristãs, ou grupos, também possuem edifícios maiores, chamados catedrais. A catedral serve como igreja central, ou principal, de uma determinada área geográfica.

Igreja é uma construção aberta ao público para a realização de cultos, principalmente de religiões cristãs. Algumas denominações cristãs, ou grupos, também possuem edifícios maiores, chamados catedrais. A catedral serve como igreja central, ou principal, de uma determinada área geográfica.

A arquitetura e a decoração das igrejas pode variar muito. Mesmo assim, muitas igrejas têm características em comum.

A maioria das igrejas tem um altar, ou uma plataforma elevada. As pessoas que celebram o culto são chamadas de clérigos. Durante a missa, os clérigos (padres ou pastores, de acordo com a denominação cristã) ficam no altar. Muitas igrejas têm um púlpito, que é o lugar de onde o padre fala aos fiéis.

Todas as igrejas têm uma área para a congregação, isto é, as pessoas que frequentam a igreja, se sentar. Normalmente as pessoas se sentam em grandes bancos de madeira. Algumas igrejas têm uma área separada para o coral, que é formado pelo grupo de pessoas que canta na igreja. Algumas igrejas estão construídas em abadias ou mosteiros, lugares que abrigam uma comunidade religiosa.

Muitas igrejas têm uma torre com um ou mais sinos. Os sinos tocam antes e depois do culto, para celebrar feriados religiosos e, às vezes, para marcar as horas do dia. Muitas igrejas também têm vitrais que mostram histórias da Bíblia. Os vitrais são janelas de tiras de chumbo que mantêm pedaços de vidro colorido juntos.

Normalmente, as protestantes têm menos esculturas religiosas e outros elementos decorativos do que as igrejas católicas e as catedrais. Muitas igrejas protestantes são chamadas de templos, em vez de receber o nome de igreja.

No Brasil, as primeiras construções de igrejas datam do periodo colonial. Quando os portugueses fundavam uma vila, uma das primeiras providências era erguer uma igreja. Muitos desses edifícios são tomados, isto é, devido ao seu valor histórico não podem ser derrubados nem alterados. Há igrejas antigas em todo o Brasil. Por exemplo, em Minas Gerais, Bahia e Pernambuco os edifícios datam dos séculos XVI, XVII e XVIII. Algumas foram construídas no estilo barroco, que surgiu na Itália e adquiriu características próprias no Brasil. Entrando em uma delas, é possível compreender melhor a importância da Igreja Católica no Brasil colonial.