cidade 

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Paisagem de Xangai, a maior cidade da China e um dos mais importantes centros econômicos do …
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Vista aérea da cidade de Joanesburgo, o principal centro financeiro e industrial da …
A. Vergani/DeA Picture Library
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Um passeio pela cidade de Wellington, capital da Nova Zelândia.
Stephen Patience (A Britannica Publishing Partner)
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Vista aérea de São Paulo, a maior cidade do Brasil.
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Projetos na Área de Pesquisa

Uma cidade é um lugar densamente povoado, ou seja, habitado por um grande número de pessoas. Nas cidades, as moradias costumam ficar bem mais próximas umas das outras do que nas áreas rurais. As cidades têm vários benefícios. Elas reúnem muitas pessoas de origens diferentes, oferecem mais empregos, mais escolas e uma diversidade maior de atividades do que as vilas e as aldeias. Mas as cidades também podem ser perigosas e poluídas.

Uma cidade é um lugar densamente povoado, ou seja, habitado por um grande número de pessoas. Nas cidades, as moradias costumam ficar bem mais próximas umas das outras do que nas áreas rurais. As cidades têm vários benefícios. Elas reúnem muitas pessoas de origens diferentes, oferecem mais empregos, mais escolas e uma diversidade maior de atividades do que as vilas e as aldeias. Mas as cidades também podem ser perigosas e poluídas.

Metade da população mundial mora em cidades. A área metropolitana da cidade de Tóquio, no Japão, tem mais pessoas do que qualquer outra área metropolitana no mundo. (A área metropolitana de uma cidade inclui a própria cidade e as cidades vizinhas que ficam bem perto dela.) São Paulo é a maior cidade e tem a maior área metropolitana do Brasil.

Características

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Vista do Pelourinho, no centro histórico de Salvador, capital da Bahia. O centro …
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Rua movimentada em Calcutá, uma das cidades indianas cuja atividade econômica tem …
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Prédios residenciais junto a um parque na cidade de Goiânia, capital de Goiás. …
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Paisagem de Natal, capital do Rio Grande do Norte. Quase todas as capitais do Nordeste brasileiro …
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Sala de leitura em um dos prédios da Biblioteca Pública de Boston, nos Estados …
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Imagens noturnas de Zurique, a maior cidade da Suíça.
© Alessandro Della Bella (A Britannica Publishing Partner)
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Vista do centro de Chicago, nos Estados Unidos. O sistema de transporte público dessa cidade …
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Normalmente, os prédios de escritórios mais altos e as maiores lojas ficam no bairro central e comercial de uma cidade, chamado centro. O centro muitas vezes é a parte mais antiga da cidade. Uma cidade pode ter uma ou mais áreas com fábricas e depósitos fora da região central. A maioria das moradias de uma cidade fica fora do centro.

As cidades normalmente oferecem vários lugares onde é possível realizar atividades de lazer, como museus, bibliotecas, cinemas, casas de espetáculos, teatros, parques e estádios.

É comum que as cidades tenham um sistema de transporte público que ajuda as pessoas a se locomover sem precisar de carro. O transporte público inclui ônibus e, em algumas cidades, trens e metrôs. O metrô é um trem que anda debaixo da terra na maior parte do trajeto.

Os subúrbios são áreas que ficam nos limites das cidades. Eles costumam ter mais casas do que escritórios e lojas. Muitas pessoas moram nos subúrbios e se deslocam todos os dias para trabalhar nas cidades. Na América do Norte, especialmente no Canadá e nos Estados Unidos, os subúrbios são áreas onde geralmente vivem famílias das classes média ou alta. No Brasil, a palavra subúrbio é comumente usada como sinônimo de periferia para se referir a áreas afastadas onde reside a população de baixa renda.

Prefeitura

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Vista da prefeitura da cidade de Benguela, em Angola.
F H Mira
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Vista noturna da prefeitura de Guayaquil, a maior cidade do Equador.
© Fotos 593/Fotolia

Assim como os países e os estados, as cidades também têm governo, chamado de governo municipal. O governo de uma cidade é constituído por um grupo de legisladores, os vereadores, e pelo prefeito, todos eleitos pelo povo.

As prefeituras oferecem muitos serviços, como polícia, corpo de bombeiros, hospitais e escolas. Muitos governos municipais também mantêm museus e bibliotecas.

Problemas das cidades

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Uma rua movimentada de Toronto, no Canadá. Nas grandes cidades, o alto número de …
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Vista aérea da favela do Morumbi, em São Paulo.
© Wilfredo Rodríguez (A Britannica Publishing Partner)

As cidades atraem pessoas em busca de trabalho, educação e outras maneiras de melhorar de vida. Mas as condições na cidade podem ser duras. Nem todos têm acesso aos mesmos benefícios. Algumas pessoas acabam tendo que morar em habitações precárias, geralmente construídas em áreas irregulares. As comunidades que se formam nesse processo são conhecidas como favelas. Outras pessoas não conseguem casa nenhuma e precisam morar nas ruas. Cidades muito densamente povoadas também têm problemas com violência, trânsito e poluição.

História

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Istambul, a maior cidade da Turquia, foi a capital de impérios poderosos por mais de 1.500 …
Geoff Tompkinson/GTImage.com (A Britannica Publishing Partner)

Há cerca de 5.500 anos, os habitantes da Mesopotâmia (atual Iraque) começaram a organizar as primeiras cidades. A Roma antiga foi provavelmente a maior cidade da Antiguidade. Entre 250 mil e 1,6 milhão de pessoas moraram lá.

Algumas cidades da Antiguidade e da Idade Média (cerca de 500 a 1500 d.C.) eram independentes e não faziam parte de nenhum país ou estado. Elas eram chamadas de cidades-estado. As cidades-estado controlavam a si próprias e às áreas vizinhas. Atenas e Esparta foram grandes cidades-estado da Grécia antiga. Entre os séculos IX e XV, Florença, Veneza e outras cidades-estado foram importantes na região em que hoje fica a Itália. Depois da Idade Média, essas cidades perderam a independência. Atualmente, quase todas as cidades pertencem a um país.

A Revolução Industrial, que começou no final do século XVIII, contribuiu para o crescimento das cidades. Nesse período, novas máquinas foram inventadas, e a indústria manufatureira tornou-se um importante negócio. Muitas pessoas que moravam no campo se mudaram para as cidades em busca de trabalho nas fábricas que surgiam.

No final do século XIX, os arquitetos e os engenheiros inventaram novos métodos de construção que mudaram a aparência dos centros urbanos. Prédios altos, ou arranha-céus, surgiram em muitas cidades.

Durante o século XX, as cidades continuaram a mudar. As populações urbanas cresceram rapidamente, e a área de muitas cidades aumentou. Algumas regiões muito populosas passaram a ser chamadas de megalópoles. Uma megalópole é definida como uma grande área urbana em que a metrópole se liga diretamente às cidades à sua volta, sem que haja zonas rurais para separá-las.