deserto 

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Na maioria dos desertos chove menos de 25 centímetros por ano.
Lynn Abercrombie
Projetos na Área de Pesquisa

Quando se pensa em deserto, as pessoas geralmente imaginam um lugar seco, quente e arenoso. Mas há outros tipos de deserto. Um deserto é qualquer região grande com pouquíssima chuva por ano. Plantas e animais são raros em áreas desérticas.

Quando se pensa em deserto, as pessoas geralmente imaginam um lugar seco, quente e arenoso. Mas há outros tipos de deserto. Um deserto é qualquer região grande com pouquíssima chuva por ano. Plantas e animais são raros em áreas desérticas.

Características

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O deserto de Simpson, na Austrália central.
Belinda Images/SuperStock

Os desertos cobrem cerca de 20 por cento da superfície da Terra e estão presentes em todos os continentes. Podem, porém, ter características muito diferentes, incluindo dunas de areia movediça, montanhas, rochas áridas e planícies de cascalho e de pedras grandes, soltas e arredondadas. As dunas de areia não são tão comuns quanto se acredita. Na realidade, elas perfazem apenas cerca de 10 por cento do Saara, que fica no norte da África. Alguns desertos não são arenosos.

Tipos de deserto

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Valle de la Luna (Vale da Lua) no deserto de Atacama, no norte do Chile.
ESO
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Caracterizado por formações rochosas, o deserto de Góbi se estende pelo sul da …
© Philippa Scott/NHPA

Os desertos podem ser quentes ou frios. Nos quentes, as temperaturas diurnas com frequência passam dos 38°C no verão. A temperatura cai abruptamente à noite. O Saara é o maior deserto quente do mundo. Outros desertos quentes incluem o Kalahari, no sul da África, e os do sudoeste dos Estados Unidos. No Chile, na América do Sul, fica o deserto de Atacama, considerado o lugar mais seco da Terra. A maioria dos desertos quentes fica na região tropical, constituída pelas partes da Terra próximas do equador.

Os desertos frios ficam mais longe do equador do que os quentes. Embora sejam muito secos, a principal razão de sua escassez de plantas é o clima frio. Um deserto frio cobre boa parte da Antártica. Outro deles é o deserto de Góbi, na Ásia central.

Vida no deserto

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Família de beduínos de Touggourt, na Argélia, diante de sua tenda e de seus …
Frans Lemmens/SuperStock
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Jabuti (Geochelone pardalis) no deserto do Kalahari.
© Digital Vision/Getty Images
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Mulher beduína com camelos-árabes (ou dromedários), no deserto da …
Lynn Abercrombie

As plantas e os animais do deserto têm características que contribuem para sua sobrevivência no clima seco. Algumas plantas têm raízes especiais que as ajudam a absorver a pouca água disponível. Cactos e iúcas são plantas comuns nos desertos. Entre os animais do deserto estão camelos, gazelas, serpentes, lagartos e pequenos roedores.

Poucas pessoas vivem em desertos. Entre os grupos que os habitam estão os tuaregues do Saara, os bosquímanos e os caçadores nômades dos grupos étnicos banto e koisan, do Kalahari, os beduínos do Oriente Médio e do norte da África, e os aborígines da Austrália. Muitos deles vivem em oásis. Um oásis é um lugar no deserto com vegetação e suprimento de água fresca.