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Grand Canyon 

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De um lugar chamado Mather Point se tem uma vista espetacular do lado sul do Parque Nacional do …
E. Cooper/H. Armstrong Roberts
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Vista a partir do mirante Toroweap, na extremidade norte do Parque Nacional do Grand Canyon.
© Cliff LaPlant
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A vegetação encontrada no Grand Canyon inclui pinheiros, abetos e faias.
© csourav/Fotolia
Projetos na Área de Pesquisa

Conhecido por suas formas e cores fantásticas, o Grand Canyon é uma das paisagens mais espetaculares dos Estados Unidos. O extenso cânion foi esculpido em suas muitas camadas de pedra pelas águas barrentas do rio Colorado. Ele se estende por 466 quilômetros através do noroeste do estado do Arizona, variando de 200 metros a 29 quilômetros de largura. Em alguns lugares, tem mais de 1,5 quilômetro de profundidade.

Conhecido por suas formas e cores fantásticas, o Grand Canyon é uma das paisagens mais espetaculares dos Estados Unidos. O extenso cânion foi esculpido em suas muitas camadas de pedra pelas águas barrentas do rio Colorado. Ele se estende por 466 quilômetros através do noroeste do estado do Arizona, variando de 200 metros a 29 quilômetros de largura. Em alguns lugares, tem mais de 1,5 quilômetro de profundidade.

Algumas das rochas do Grand Canyon têm 4 bilhões de anos. O rio Colorado começou a corroer, ou desgastar, as pedras há cerca de 6 milhões de anos. O vento e a chuva ajudaram nesse processo, chamado erosão. Algumas das torres de pedra que sobem das profundezas do cânion parecem castelos e templos. O cânion é principalmente vermelho, mas várias camadas de pedra são marrons, roxas, verdes, cor-de-rosa e cinza.

Salgueiros e álamos crescem no fundo do cânion, onde há bastante água. Há florestas magníficas de pinheiros, abetos e faias na extremidade norte do cânion. Os cactos são comuns nas áreas mais secas. A vida selvagem inclui coiotes, raposas, veados, texugos, pumas, linces, coelhos e esquilos.

O Parque Nacional do Grand Canyon foi fundado em 1919 e ampliado em 1975. Uma estrada asfaltada liga os extremos norte e sul do cânion. Passeios sobre burros de carga e a prática da canoagem no rio são maneiras populares de explorar a região. O Grand Canyon faz parte da lista de Patrimônios da Humanidade da UNESCO desde 1979.