oceano Índico 

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Barcos de pesca ancorados no porto indiano de Vizhinjam, no mar da Arábia. O mar da …
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Projetos na Área de Pesquisa

Muito antes de os oceanos Atlântico e Pacífico serem explorados, o Índico já era uma região desenvolvida em termos de viagens marítimas e comércio. Há mais de 2 mil anos, negociantes viajavam nesse oceano para trocar produtos entre a Índia, a África e a Arábia.

Muito antes de os oceanos Atlântico e Pacífico serem explorados, o Índico já era uma região desenvolvida em termos de viagens marítimas e comércio. Há mais de 2 mil anos, negociantes viajavam nesse oceano para trocar produtos entre a Índia, a África e a Arábia.

Características

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Certas ilhas do oceano Índico são atóis de corais. É o caso destas …
© forcdan/Fotolia
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Vulcão em erupção na ilha da Reunião, no oceano Índico.
© Beboy/Fotolia
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Um tubarão nada próximo a um recife de coral no oceano Índico.
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O oceano Índico é cercado por quatro continentes: a Ásia ao norte, a Antártica ao sul, a África a oeste e a Oceania a leste. Terceiro maior oceano da Terra, sua área total é de cerca de 73.440.000 km2.

O ponto mais profundo do Índico fica 7.450 metros abaixo da superfície. As numerosas montanhas submersas no fundo do oceano são vulcões extintos que atingem alturas de no mínimo 1.000 metros.

A maior ilha do oceano Índico é Madagascar, na costa leste do sul da África. Houve um tempo em que Madagascar e algumas outras ilhas do Índico eram ligadas a um continente. Vulcões formaram outras ilhas, como Sumatra (parte da Indonésia) e Reunião. Certas ilhas do Índico, como as das Maldivas, são atóis de corais, ou seja, faixas de recifes de coral que se formaram em torno do topo de vulcões subaquáticos.

Clima

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Ciclones se formam com frequência sobre o oceano Índico, causando danos nas terras em …
Harry Koundakjian/AP

Grande parte do oceano Índico fica em zonas tropicais e temperadas cujas temperaturas variam de quentes a amenas. O clima da região também é afetado por ventos chamados monções, que mudam de direção conforme a estação. De outubro até abril, a monção de inverno vem do nordeste, levando chuva para a Indonésia e a Austrália. De maio a setembro, a monção de verão vem do sudoeste, levando chuva ao sul da Ásia.

Ciclones com força destrutiva se formam com frequência sobre o oceano Índico e geralmente seguem para a terra no sentido oeste.

Economia

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Navio cargueiro avança pelo oceano Índico, perto de Goa, na Índia. Mais de 2 …
stereostok—iStock/Thinkstock

Devido à localização, o oceano Índico tem papel relevante como rota comercial marítima há milhares de anos. Os ventos fortes das monções viabilizaram antigas rotas de comércio. A monção nordeste carregava negociantes da Índia e da China para a Arábia e a África, enquanto a monção sudoeste os impulsionava na direção oposta. Os indianos e os chineses trocavam especiarias, seda e pedras preciosas por café, marfim, sal e ouro dos árabes e africanos.

O comércio nos corredores navegáveis do oceano continua até hoje, principalmente envolvendo petróleo e seus derivados. O Índico contém valiosas reservas de petróleo, platina, manganês, vanádio e cromo. Além disso, fornece camarão, peixes e outros frutos do mar para muitos países.

Exploração

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O explorador português Vasco da Gama foi o primeiro a cruzar o oceano Índico da …
Blue Water Recoveries

Navegantes da Índia, do Egito e da Fenícia (no Oriente Médio) foram os primeiros a explorar o oceano Índico, entre 3000 a.C. e 1000 a.C. Os europeus começaram a explorar o Índico somente no século XV. O navegante português Vasco da Gama foi o primeiro a cruzar o oceano da África para a Índia, em 1496. O explorador holandês Abel Tasman chegou à atual ilha australiana da Tasmânia na década de 1640. O capitão britânico James Cook explorou as águas do sul do Índico em 1772. No século XIX, os russos também passaram a explorar a área.

Problemas ambientais

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Colônia de pinguins-macaroni na ilha Marion (pertencente à África do Sul), na …
© Peter Ryan/FitzPatrick Institute, University of Cape Town

Refugos de fábricas e cidades ao longo das costas poluem as águas do oceano Índico. Outro problema é a quantidade de petróleo transportada por navios no oceano. O petróleo que vaza ameaça os peixes e outros animais marinhos.