mineral 

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O sal é um mineral comum. Ele pode ser apanhado em salinas ou em lagos secos no fundo dos …
Frans Lemmens—Iconica/Getty Images
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Entenda como os minerais formam estruturas de cristal e quais são as diferenças entre …
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Projetos na Área de Pesquisa

Os minerais são substâncias inorgânicas, isto é, não vêm de nenhum animal ou planta. Eles formam as rochas, as areias e os solos do planeta Terra. São encontrados na superfície e também nas profundezas subterrâneas.

Os minerais são substâncias inorgânicas, isto é, não vêm de nenhum animal ou planta. Eles formam as rochas, as areias e os solos do planeta Terra. São encontrados na superfície e também nas profundezas subterrâneas.

A mineralogia é a ciência dos minerais. Os mineralogistas são as pessoas que estudam os minerais. Eles identificaram cerca de 1.500 minerais. Entre os mais comuns estão os metais, como ouro, prata, cobre e platina. Outros minerais bem conhecidos são: diamante, quartzo, enxofre, mica, talco e sal.

Propriedades dos minerais

Os mineralogistas usam três propriedades principais para identificar um mineral: cor, dureza e clivagem. Também podem fazer outros testes, entre eles o de verificar como o mineral reage à eletricidade ou a magnetos ou ímãs.

Os minerais existem em muitas cores distintas. Também refletem a luz de maneiras diferentes. Alguns são transparentes, isto é, permitem que se veja através deles. Outros são iridescentes, ou seja, sua cor muda conforme a luz incide sobre eles partindo de diferentes direções.

Os mineralogistas descrevem a dureza de um mineral com o uso da escala de Mohs, que lista dez minerais típicos, desde o mais macio (talco) até o mais duro (diamante). Um mineral pode ser identificado comparando sua dureza com a desses dez minerais.

A clivagem de um mineral é a maneira como ele se divide ou se quebra. A mica, por exemplo, se quebra em camadas finas e planas.

Usos

Os animais e as plantas precisam dos minerais para viver. Os minerais são encontrados nos alimentos. Por exemplo, os homens e os animais precisam do cálcio para desenvolver ossos e dentes saudáveis. Assim, encontram os minerais de que precisam no leite, nos ovos, na carne de animais herbívoros, nos legumes, nos cereais, nas verduras e nas frutas. Muitas plantas extraem do solo os minerais de que precisam.

As pessoas também usam minerais para construir edifícios, máquinas, ferramentas, produtos de limpeza, cosméticos, joalheria e muitos outros itens. A atividade de extrair minerais do solo chama-se mineração.