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mesquita 

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As torres que existem no alto de muitas mesquitas se chamam minaretes.
Diane Rawson/Photo Researchers
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A Mesquita Azul, em Istambul, na Turquia, é decorada com vitrais e mosaicos.
Geoff Tompkinson/GTImage.com (A Britannica Publishing Partner)
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A mesquita é o local de oração dos muçulmanos, ou seguidores do islamismo, constituindo também o centro da vida social e política das cidades dos povos que seguem essa religião. A primeira mesquita foi o pátio da casa de Maomé, o fundador do islamismo, em Medina. Hoje, muitas mesquitas são edifícios grandes com belas torres e cúpulas.

A mesquita é o local de oração dos muçulmanos, ou seguidores do islamismo, constituindo também o centro da vida social e política das cidades dos povos que seguem essa religião. A primeira mesquita foi o pátio da casa de Maomé, o fundador do islamismo, em Medina. Hoje, muitas mesquitas são edifícios grandes com belas torres e cúpulas.

No interior de uma mesquita há sempre um espaço aberto para os fiéis orarem e ouvirem o sermão. Pode haver tapetes ou esteiras no chão. Em uma parede, um nicho chamado mihrab mostra a direção de Meca, a cidade mais sagrada para os muçulmanos. À direita do mihrab há um púlpito chamado minbar. Líderes religiosos sobem os degraus até o minbar, de onde falam para os fiéis. Toda mesquita também deve ter uma fonte de água corrente para que os muçulmanos se lavem, ou façam suas abluções, antes das orações.

No lado externo da maioria das mesquitas há uma torre alta chamada minarete, de onde um arauto, ou muezim, chama os muçulmanos para rezar. Certas mesquitas têm até seis minaretes.

As mesquitas diferem em alguns aspectos das igrejas e das sinagogas. Além de não haver cadeiras nem bancos, os fiéis ficam reunidos, descalços, em fileiras. Enquanto estão orando, eles se curvam e se ajoelham diversas vezes. Homens e mulheres rezam separadamente; o islamismo não permite que orem juntos no mesmo espaço. Nas mesquitas também são proibidas estátuas e outros tipos de imagem, além de música e cantos.