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esponja 

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As esponjas são animais que permanecem presas a rochas ou corais subaquáticos. A …
© Corbis
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As formas, cores e tamanhos das esponjas variam muito de espécie para espécie.
© Christian Schoettler/Fotolia
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Esponja da espécie Xestospongia muta na zona de recifes da Costa Rica.
© vilainecrevette/Fotolia
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Algumas esponjas têm ramificações que lhes dão a aparência de …
Jack McKenney/Tom Stack and Associates
Projetos na Área de Pesquisa

As esponjas são animais peculiares que vivem na água. Elas não possuem as partes do corpo comuns a outros animais nem conseguem se locomover, permanecendo presas a rochas ou corais subaquáticos. Por muito tempo, acreditou-se que as esponjas fossem plantas. Os cientistas só passaram a classificá-las como animais depois que as observaram sugando a comida para dentro do corpo para se alimentar.

As esponjas são animais peculiares que vivem na água. Elas não possuem as partes do corpo comuns a outros animais nem conseguem se locomover, permanecendo presas a rochas ou corais subaquáticos. Por muito tempo, acreditou-se que as esponjas fossem plantas. Os cientistas só passaram a classificá-las como animais depois que as observaram sugando a comida para dentro do corpo para se alimentar.

Há cerca de 5 mil espécies, ou tipos, de esponjas. A maioria vive no oceano, mas algumas vivem em água doce. As esponjas podem ser achatadas ou ter ramificações que as fazem se parecer com árvores. Algumas são do tamanho de um grão de feijão, enquanto outras são da altura de uma pessoa. As esponjas podem ser macias e lisas ou então ásperas, duras e espinhosas. Algumas são opacas e cinzentas, outras têm cores vivas.

O corpo da esponja é composto por uma massa de células agrupadas ao redor de um esqueleto. Buracos na pele permitem que a água penetre no corpo. O alimento e o oxigênio são obtidos da água.

As esponjas são úteis para as pessoas. Muitos as coletam, secam e limpam, depois aparam suas pontas. As partes carnudas são jogadas fora e só o esqueleto é aproveitado. Os antigos gregos e romanos usavam esponjas para acolchoar capacetes e armaduras. As pessoas ainda utilizam as esponjas no banho, na limpeza da casa e na pintura. No entanto, quase todas as esponjas usadas hoje em dia são produtos artificiais, e não de origem animal.