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templo 

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Ruínas do Templo de Karnak, no Egito.
© Mitarart/Fotolia
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Templo é um lugar em que as pessoas se reúnem para rezar e realizar outras atividades religiosas. As construções usadas para o culto nas religiões antigas também eram chamadas de templos. A arquitetura de um templo, ou seja, o seu estilo de construção, varia conforme a religião e o lugar em que foi construído.

Templo é um lugar em que as pessoas se reúnem para rezar e realizar outras atividades religiosas. As construções usadas para o culto nas religiões antigas também eram chamadas de templos. A arquitetura de um templo, ou seja, o seu estilo de construção, varia conforme a religião e o lugar em que foi construído.

Os templos da antiga Mesopotâmia (atual Iraque) eram torres altamente decoradas, chamadas zigurates. Em forma de pirâmide, eles tinham vários andares e degraus grandes. Nas Américas, os incas e os maias construíam templos também em forma de pirâmide. No antigo Egito, os templos costumavam ter grandes colunas decoradas. (As pirâmides do Egito não eram templos, mas túmulos.)

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Templo grego de Selinunte, na Sicília (na Itália), com colunas em estilo …
© Marco/Fotolia

Os templos construídos pelos antigos gregos e romanos até hoje influenciam a arquitetura. O templo grego era feito de mármore ou de pedra. Suas colunas cercavam um espaço no qual havia a imagem de um deus. Um altar para esse deus ficava do lado de fora do templo. Os templos romanos eram semelhantes, mas o altar ficava dentro do templo.

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Monges budistas caminham em direção à construção principal do …
© Eye Ubiquitous/Corbis

O hinduísmo e o budismo surgiram na antiga Índia e seus templos eram escavados em rochedos. Muitos anos depois, deixaram de ser escavados dessa forma e passaram a ter torres altas e minuciosamente esculpidas. Com a expansão do budismo no leste da Ásia, os construtores de templos muitas vezes copiavam os estilos indianos. Hoje, os templos hinduístas e budistas tanto podem ser pequenos e simples quanto imensos e complexos.

As sinagogas dos judeus também são chamadas de templos, e os templos islâmicos são denominados mesquitas. Os templos dos cristãos são muitas vezes chamados de capelas e igrejas.