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Vedas 

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Brahma era uma das principais divindades do hinduísmo. Costumava ser representado segurando …
© Lindsay Hebberd/Corbis
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Os textos sagrados antigos do hinduísmo chamam-se Vedas, palavra que significa “conhecimento”. Os hinduístas começaram a compor esses textos por volta do ano 1500 a.C. na região em que hoje fica a Índia, e essa tarefa os ocupou por centenas de anos. Durante muito tempo eles transmitiram os Vedas recitando-os, mas por fim os escreveram. Os hinduístas atuais ainda estudam o seu conteúdo.

Os textos sagrados antigos do hinduísmo chamam-se Vedas, palavra que significa “conhecimento”. Os hinduístas começaram a compor esses textos por volta do ano 1500 a.C. na região em que hoje fica a Índia, e essa tarefa os ocupou por centenas de anos. Durante muito tempo eles transmitiram os Vedas recitando-os, mas por fim os escreveram. Os hinduístas atuais ainda estudam o seu conteúdo.

As partes mais antigas dos Vedas são quatro coleções de hinos (músicas e poemas). A primeira, o Rigveda, contém mais de mil hinos sobre os deuses e os rituais do hinduísmo. O Iajurveda ajudou os sacerdotes a seguir esses rituais. O Samaveda apresenta versos que os sacerdotes cantavam. O Atarvaveda contém sortilégios e rituais, e difere dos outros Vedas porque se baseia mais nas ideias religiosas cotidianas do que na vida dos deuses.

Os Vedas abrangem também os Bramanas, os Araniacas e os Upanixades. Esses textos comentam os primeiros Vedas, explicando a importância e os significados mais profundos dos rituais e das crenças hinduístas.