Povos de várias partes do mundo têm uma data para celebrar o início de um novo ano. O Ano-Novo é uma das datas comemorativas mais antigas. Na Europa e na América, a maioria das pessoas festeja o Ano-Novo no dia 1° de janeiro. Na véspera, 31 de dezembro, as pessoas organizam festas e ceias e fazem contagem regressiva até a meia-noite, quando acontece a virada do ano. Muitas pessoas tomam decisões e fazem promessas para o ano que se inicia, pois veem o Ano-Novo como uma oportunidade de recomeço.

No Brasil, a celebração da passagem do ano é conhecida como réveillon, palavra de origem francesa que significa “passagem de ano”. É tradição usar roupas brancas como símbolo de paz e harmonia. Também, segundo a crença popular, para se ter um ano novo próspero à meia-noite devem-se comer romãs e guardar as sementes na carteira embrulhadas em papel. Uma das celebrações de An-Novo mais famosas acontece na praia de Copacabana, no Rio de Janeiro, onde milhares de cariocas e turistas festejam o deslumbrante espetáculo de fogos de artifício.

Povos de outras regiões e culturas celebram a mudança de ano em datas diferentes. O Ano-Novo chinês, por exemplo, é comemorado durante um mês, começando no final de janeiro ou no início de fevereiro. No Irã, a celebração é em março, no primeiro dia da primavera no hemisfério Norte. Os judeus festejam o início do novo ano, o Rosh Hashana, entre setembro e outubro. Nesses casos, as datas dos feriados são baseadas em calendários diferentes, os quais são determinados pelo movimento da Lua ou pela posição da Terra em relação ao Sol.

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