Bartolomé de Las Casas foi um sacerdote espanhol que viveu e trabalhou no Novo Mundo a começos do século XVI. Durante a maior parte de sua vida, Las Casas argumentou contra o mau tratamento dos índios americanos pelos colonizadores espanhóis.

Início da vida

Las Casas nasceu em cerca de agosto 1474, na Espanha. Durante 1493-1496, o seu pai viajou com Cristóvão Colombo em sua segunda viagem ao Novo Mundo. Em 1502 o próprio Las Casas partiu para as Américas. Ele viajou para a ilha de Hispaniola (hoje dividida entre Haiti e a República Dominicana) no mar do Caribe.

O Novo Mundo

Depois de conquistar os índios, os espanhóis os escravizaram. Muitos índios foram forçados a trabalhar nas minas e nas fazendas, e muitas vezes foram tratados terrivelmente. Las Casas tornou-se padre e logo começou a ensinar o cristianismo aos índios.

Las Casas reconheceu que o trabalho forçado ao qual eram submetidos os índios pelos espanhóis era injusto. Então, ele decidiu reformar o sistema. Uma de suas ideias era que índios livres e agricultores espanhóis trabalhassem juntos na terra. Em 1519, ele apresentou seu plano ao Parlamento espanhol e ao rei Carlos I. O rei permitiu que Las Casas experimentasse suas ideias em uma nova colônia. Porém, tanto os colonizadores espanhóis como os índios resistiram ao plano. Por 1522 o experimento tinha falhado.

Últimos anos

Desapontado, Las Casas abandonou sua obra de reforma. Mesmo assim, ele continuou a falar em defesa dos índios americanos. Ele escreveu muitas cartas e livros sobre o assunto, incluindo a História das Índias. Em 1547 ele voltou para a Espanha, onde ele aconselhou o rei sobre questões relacionadas com o Novo Mundo. Ele morreu em 17 julho de 1566, em Madri, na Espanha.

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