O português Bartolomeu Dias foi um dos mais importantes exploradores europeus antes de Cristóvão Colombo. Ele foi o primeiro navegador a contornar o cabo da Boa Esperança, no sul da África. Isso abriu uma nova rota marítima para a Índia, embora o próprio Dias nunca tenha chegado lá.

Infância e juventude

Pouco se sabe sobre as origens de Bartolomeu Dias. Acredita-se que ele tenha nascido por volta de 1450 na cidade de Mirandela, na província de Trás os Montes, em Portugal. Dias estudou matemática e astronomia em Lisboa e serviu como soldado na fortaleza de São Jorge da Mina, na África.

Viagens

Bartolomeu Dias havia sido capitão de um navio na expedição de Diogo de Azambuja ao golfo da Guiné, em 1481. Navegador e militar experiente, recebeu depois a missão de explorar o extremo sul da África. Ele partiu de Lisboa em agosto de 1487, no comando de três navios.

A frota de Dias navegou para o sul pelo oceano Atlântico, mantendo-se junto à costa do continente africano. Porém, em janeiro de 1488, devido ao mau tempo causado por intensas tempestades, os navios foram obrigados a se afastar da costa. A tripulação continuou navegando para o sul, sem avistar terra por vários dias. Após cerca de duas semanas, Dias ordenou que os navios dessem meia-volta. Ao avançar na direção norte, a tripulação voltou a avistar terra, porém à sua esquerda, e não à direita, como era de se esperar. Só então Bartolomeu Dias se deu conta de que havia contornado o extremo sul da África e entrado no oceano Índico.

Dias queria seguir viagem e chegar até a Índia, porém sua tripulação considerava a jornada perigosa demais e se negou a continuar. Na viagem de retorno a Portugal, Dias finalmente avistou o cabo no extremo sul da África, ao qual deu o nome de cabo das Tormentas, por causa das tempestades que havia enfrentado na região alguns meses antes (mais tarde, o nome foi mudado para cabo da Boa Esperança). Dias chegou de volta a Portugal em dezembro de 1488.

Cerca de dez anos mais tarde, Vasco da Gama finalizou a tarefa iniciada por Bartolomeu Dias. Em 1497, da Gama partiu de Portugal no comando de uma expedição, com a ordem de chegar à Índia. Isso abriu definitivamente o caminho marítimo entre a Europa e a Ásia.

Em 1500, Bartolomeu Dias comandou um dos navios da expedição de Pedro Álvares Cabral que, em viagem para a Índia, acabou chegando ao Brasil, em 22 de abril de 1500. Depois de tomar posse da nova terra, a frota prosseguiu para o leste. Em maio, nas proximidades do cabo da Boa Esperança, quatro navios afundaram durante uma tempestade, entre eles o de Bartolomeu Dias, que morreu no naufrágio.

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