O Reino Unido é um país da Europa ocidental formado por quatro partes principais: Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte. Belfast é a capital da Irlanda do Norte e sua maior cidade. Ela fica junto à foz do rio Lagan, que deságua no mar da Irlanda.

A economia de Belfast baseia-se principalmente em atividades ligadas à área da saúde, aos serviços sociais e ao turismo. A cidade é o centro comercial, bancário e educacional da Irlanda do Norte. É também um importante porto marítimo.

A área de Belfast é habitada há milhares de anos, tendo começado como uma pequena aldeia de pescadores. No século XVII, escoceses e ingleses formaram uma colônia na cidade e ali criaram uma grande indústria têxtil, fabricando o tecido chamado linho. Depois que as fábricas começaram a usar máquinas para produzir grandes quantidades de tecido, Belfast virou o fabricante de linho mais importante da Irlanda. A cidade também se tornou um grande centro de construção naval. O navio mais famoso ali construído foi o malsucedido Titanic.

Belfast e o restante da ilha da Irlanda tornaram-se parte do Reino Unido em 1801. Em 1920, a parte sul da ilha separou-se, formando a atual Irlanda. Belfast passou a ser a capital da Irlanda do Norte, que permaneceu como parte do Reino Unido.

Durante a maior parte do século XX, Belfast foi abalada por violentos conflitos entre os dois principais grupos de habitantes: os protestantes e os católicos. A questão central do conflito era se a Irlanda do Norte devia permanecer no Reino Unido ou juntar-se à Irlanda. O Reino Unido é principalmente protestante, enquanto a Irlanda tem maioria católica. A maior parte dos habitantes de Belfast é de protestantes. No final da década de 1960, os católicos da cidade manifestaram-se contra o tratamento desigual e injusto dispensado a eles pelos protestantes. Houve então um surto de violência extrema, que durou até um acordo de paz ser assinado, em 1998. Depois disso, a cidade ganhou estabilidade, embora novos choques tenham ocorrido no início do século XXI. A população de Belfast é de 331.800 habitantes (estimativa de 2014).

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