Brunei é um pequeno sultanato ou reino islâmico. Situa-se na costa noroeste da ilha de Bornéu, também ocupada pela Malásia e pela Indonésia. Grandes reservas de petróleo e gás fizeram desse país uma das nações mais ricas do sudeste da Ásia. Sua capital e maior cidade é Bandar Seri Begawan. Brunei tem 414.000 habitantes (estimativa de 2014) e sua área é de 5.765 km2.

O mar da China Meridional e Sarawak, um estado da Malásia, formam as fronteiras de Brunei. Sarawak separa Brunei em duas partes. Praias de areia de coral acompanham o litoral. O restante do país é montanhoso. O clima é quente e úmido. Ventos sazonais chamados monções trazem chuva pesada.

Florestas tropicais com muitos tipos de árvores de madeira dura cobrem a terra. A fauna selvagem inclui leões, tigres, macacos, aves, insetos, cobras e lagartos.

Quase dois terços da população é malaia. Cerca de um décimo é chinesa. Outros povos nativos e asiáticos formam a maior parte da população restante. A principal língua é o malaio, mas muitos falam chinês ou inglês. Cerca de dois terços da população é muçulmana. A maior parte vive em Bandar Seri Begawan.

A economia do país depende de suas grandes reservas de petróleo e gás natural. Há poucas fábricas, fora as de produtos de petróleo. A maioria da população trabalha no setor de serviços ou de construção. Um pequeno número de agricultores cultiva hortaliças, frutas e arroz.

Não se conhece muita coisa sobre a história inicial de Brunei. No começo do século XV, o país tornou-se um reino independente. No século XVI, controlava quase toda a ilha de Bornéu. No século XIX, a Grã-Bretanha assumiu o controle de Brunei. Em 1959, o país obteve independência parcial.

Durante a década de 1970, o sultão (rei) usou parte dos lucros da exploração de gás e petróleo para melhorar a vida do povo. Cuidados médicos e educação são ainda grátis para todos os cidadãos. Brunei tornou-se totalmente independente em 1984.

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