Edmund Hillary foi um alpinista e explorador famoso. Ele e Tenzing Norgay, do Nepal, foram as primeiras pessoas a chegar ao topo do monte Everest, a montanha mais alta da Terra. Eles fizeram essa escalada em 1953. Mais tarde Hillary explorou a Antártica.

Edmund Percival Hillary nasceu em Auckland, na Nova Zelândia, no dia 20 de julho de 1919, e interessou-se pelo alpinismo quando era adolescente.

Em 1953, ele passou a integrar um grupo de alpinistas que pretendia chegar ao pico do Everest. O grupo deixou Katmandu, no Nepal, no dia 10 de março de 1953. No dia 29 de maio, mais de onze semanas depois, Hillary e Tenzing atingiram o pico.

Hillary continuou em atividade depois dessa escalada histórica. Em 1958, ele liderou a primeira viagem feita desde 1912 para chegar por terra ao polo Sul. Em 1967, foi uma das primeiras pessoas a escalar o monte Herschel, na Antártica. Em 1977, subiu de barco o rio Ganges, na Índia.

Hillary escreveu muitos livros sobre suas aventuras. Voltou várias vezes ao Nepal, mas nunca mais foi ao topo do Everest. Ele ajudou a construir escolas, pistas de pouso e clínicas de saúde para o povo xerpa, do Nepal. Edmund Hillary morreu no dia 11 de janeiro de 2008, em Auckland.

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