Emerson Fittipaldi foi o primeiro piloto brasileiro a ganhar campeonatos mundiais nos principais circuitos do automobilismo internacional. Foi bicampeão da Fórmula 1, campeão da Fórmula Indy e bicampeão da corrida chamada 500 Milhas de Indianápolis.

Fittipaldi nasceu em São Paulo, no dia 12 de dezembro de 1946. Em 1964 começou a competir de kart e, em 1967, foi campeão brasileiro de Fórmula V (Vê), com um protótipo fabricado por ele e por seu irmão Wilson Fittipaldi Jr. Em 1969 já estava na Europa. Alguns meses depois de sua primeira corrida internacional, nos Países Baixos, na Fórmula Ford, estreou na Fórmula 3 inglesa. Foi campeão da categoria aos 22 anos.

Seu talento foi notado por Colin Chapman, dono da equipe Lotus de Fórmula 1, que o contratou em 1970. Dois anos depois, Fittipaldi tornou-se o campeão mundial mais jovem da história da Fórmula 1 — com 25 anos, oito meses e 29 dias —, recorde que manteve por mais de trinta anos: só foi quebrado em 2005, pelo piloto espanhol Fernando Alonso.

Em 1974, Emerson trocou a Lotus pela McLaren e foi novamente campeão do mundo. No ano seguinte, fundou, em parceria com o irmão, a equipe Fittipaldi, ou Copersucar, como ficou conhecida pelo nome de seu patrocinador.

Em sua carreira na Fórmula 1, Fittipaldi obteve catorze vitórias, seis pole positions (o primeiro posto na largada de uma corrida) e seis melhores voltas de circuitos. Abandonou a F1 em 1980, mas não conseguiu ficar longe das pistas. Em 1984, passou a correr na Fórmula Indy, na qual obteve 22 vitórias e doze pole positions, além de duas vitórias nas 500 Milhas de Indianápolis e o campeonato dessa fórmula do automobilismo em 1989.

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