Localizada no oeste do oceano Pacífico, na Oceania, Guam é a maior e mais populosa ilha do arquipélago das Marianas. Território dos Estados Unidos, ela abriga importantes bases militares americanas. Com 161.000 habitantes (estimativa de 2015) e área de 561 km2, sua capital é a cidade de Agana.

Geografia

De origem vulcânica, a ilha de Guam é longa e estreita. A metade norte é um platô (área plana elevada) formado de calcário. O sul é marcado por colinas íngremes. O litoral exibe recifes de coral e praias. O clima tropical e agradável tem temperaturas entre 21°C e 32°C o ano inteiro.

População

Os habitantes de Guam são chamados de chamorros. Eles descendem do povo que vivia originalmente na ilha, o qual, por sua vez, é originário da Indonésia. Fazem parte também da população muitos filipinos e outros asiáticos, assim como militares americanos e suas famílias. Chamorro e inglês são os idiomas principais. A religião católica predomina.

Economia

Bases militares americanas e turismo são as atividades econômicas mais importantes de Guam. Muitos trabalhadores prestam serviços aos militares que moram nas bases. Outros trabalham em hotéis e demais empreendimentos turísticos.

História

A presença humana em Guam é anterior a 1500 a.C. Os primeiros colonos provavelmente eram indonésios. Europeus chegaram à ilha no início do século XVI e, em 1565, a Espanha tomou posse dela como colônia.

Guam ficou sob domínio espanhol até 1898. Nesse ano, batalhas da Guerra Hispano-Americana aconteceram na ilha. Após a derrota da Espanha pelos Estados Unidos, Guam ficou sob controle americano. Em 1941, durante a Segunda Guerra Mundial, o Japão dominou a ilha, mas os Estados Unidos a reconquistaram em 1944. Hoje, Guam tem seu próprio governo, mas ainda é um território pertencente aos Estados Unidos.

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