Após a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos e a União Soviética se tornaram duas superpotências que competiam entre si: cada uma buscava abafar o poder da outra. Esse período de tensão entre os dois países ficou conhecido como Guerra Fria. Ainda que não tenha ocorrido uma guerra declarada entre eles, o conflito provocou várias guerras menores.

Antecedentes

Durante a Segunda Guerra Mundial, a União Soviética libertou da ocupação nazista diversos países da Europa oriental. Depois da guerra, porém, os soviéticos continuaram a controlar esses países, implantando neles o sistema econômico comunista.

Os Estados Unidos não queriam que o comunismo fosse adotado em outras nações europeias. Também desejavam ter como aliados os países da Europa ocidental, exercendo um poder sutil sobre eles. Assim, deram dinheiro para a reconstrução desses países após a guerra. Esse programa, idealizado pelo general americano George Marshal, ficou conhecido como Plano Marshall.

Alianças

Em 1949 os Estados Unidos, juntamente com os aliados europeus, formaram a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN), para proteger seus membros em caso de ataque. Em 1955, a União Soviética e as nações do Leste Europeu formaram o Pacto de Varsóvia, com as mesmas intenções.

Acontecimentos da Guerra Fria

Duas grandes crises durante a Guerra Fria envolveram Berlim. No fim da Segunda Guerra Mundial, a capital da Alemanha, assim como todo o país, foi dividida em quatro zonas controladas por Estados Unidos, Reino Unido, França e União Soviética. Em 1948, as três nações ocidentais anunciaram que passariam a atuar em conjunto. A União Soviética interrompeu as ligações rodoviárias e ferroviárias de Berlim, que ficava na parte soviética do país. A cidade ficou isolada pelas vias terrestres, mas os Estados Unidos e o Reino Unido passaram a abastecê-la por avião. Em 12 de maio de 1949, os soviéticos levantaram o bloqueio.

Nos anos seguintes, muitos habitantes de Berlim Oriental fugiram para Berlim Ocidental. Em 1961, os dirigentes da Alemanha Oriental construíram um muro para impedir as fugas. O Muro de Berlim se tornou o símbolo da Guerra Fria.

A Guerra Fria também atingiu lugares fora da Europa. Se por um lado a União Soviética apoiou governos comunistas em outros continentes, por outro os Estados Unidos tentavam deter o avanço comunista. Foi nesse contexto que aconteceram a Guerra da Coreia, na década de 1950, e a Guerra do Vietnã, nas duas décadas seguintes.

Outros episódios ocorreram em países do Ocidente. Em 1959, Fidel Castro chegou ao poder em Cuba. Logo após, declarou-se favorável ao comunismo. Em 1962, ao detectar a presença de mísseis nucleares soviéticos em território cubano, os Estados Unidos estabeleceram um bloqueio naval à ilha. Depois de vários dias de tensão, os soviéticos retiraram as armas.

Fim da Guerra Fria

Nos anos 1970, os Estados Unidos e a União Soviética assinaram acordos de limitação de armas nucleares. Outras mudanças aconteceram quando Mikhail Gorbatchev se tornou líder da União Soviética em 1985. Ele tentou reorganizar a economia e deu início à abertura política do regime (glasnost). O ano de 1989 marcou a queda do Muro de Berlim. Em julho de 1991 o Pacto de Varsóvia foi dissolvido. Pouco depois, a União Soviética se dividiu em quinze nações independentes. O fim do comunismo na maior parte dos países que o adotavam significou o fim da Guerra Fria.

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