Ao vencer o Aberto da França em 1997, o jogador de tênis Gustavo Kuerten se tornou o primeiro campeão masculino no ranking 66 na história do evento e o primeiro tenista brasileiro a conquistar um título do Grand Slam. Em 2000 ele foi o primeiro tenista da América do Sul em terminar a temporada classificando como o número um no ranking mundial da Associação de Tenistas Profissionais (ATP).

Kuerten nasceu em 10 de setembro de 1976, em Florianópolis, no estado de Santa Catarina, Brasil. Ele começou a jogar tênis com seu irmão mais velho aos 8 anos. Aos 17 anos, Kuerten foi um dos melhores jogadores juniores do mundo e alcançou o ranking de sexto lugar em singles. Em 1994, o tenista destro venceu o título júnior de duplas no Aberto da França. Tornou-se profissional aos 18 anos.

Kuerten nunca tinha avançado além de uma quarta de final em qualquer evento de nível turnê antes de seu triunfo em 1997 no Aberto da França. Bateu os campeões Yevgeny Kafelnikov (1996) e Thomas Muster (1995) em rodadas anteriores antes de enfrentar o 16 cabeça de chave, o jogador espanhol Sergei Bruguera, o titular de 1993 e 1994, na final. Guga, como Kuerten foi apelidado, usou seus poderosos avances e capacidade de atropelar bolas para derrotar Bruguera por 6-3, 6-4 e 6-2 em uma hora e 50 minutos. O jovem de 20 anos juntou-se a Marcel Bernard e Mats Wilander como os únicos atletas não-cabeça de chave para ganhar título de simples masculino no Aberto da França. Bernard e Wilander conseguiram a proeza em 1946 e 1982, respectivamente. Kuerten saltou 51 lugares para classificar 15 após a competição.

O sucesso do magro e sorridente jovem tenista se tornou uma fonte de orgulho nacional e desencadeou um interesse no tênis conhecido como Gugamania. Em 1997, Kuerten dedicou sua vitória francesa a seu pai, que morreu enquanto arbitrava uma partida de tênis quando Guga tinha 8 anos de idade.

Embora Kuerten não conseguiu passar da segunda rodada em qualquer um dos eventos de Grand Slam em 1998, ele recebeu um novo impulso na temporada seguinte, vencendo os torneios masters de Monte Carlo e Roma, e chegando às quartas de final em Wimbledon e os abertos da França e dos Estados Unidos. Em 2000, o jogo de Kuerten foi um dos melhores. Ele derrotou o terceiro cabeça de chave Magnus Norman em uma partida de 3 horas e 44 minutos para vencer o Aberto da França; e ganhou seu primeiro título em quadra coberta no Tennis Masters Cup, em Lisboa, Portugal. Kuerten terminou a temporada classificado número um na primeira Raça dos Campeões da ATP, e a ATP o nomeou jogador do ano. Ele ganhou seu terceiro Aberto da França em 2001.

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