O Huang Ho (ou Huang He) é o segundo maior rio da China (o Yang-Tse é o mais longo). O nome Huang Ho, ou Huang He, quer dizer “rio Amarelo” em chinês. O rio deve seu nome à cor de suas águas lamacentas. Uma grande civilização chinesa começou a se desenvolver ao longo de suas margens a partir de 1.700 a.C.

O Huang Ho tem 5.464 quilômetros de comprimento. Sua nascente fica nas montanhas situadas no planalto do Tibete, na China ocidental, onde o rio corre rapidamente, atravessando profundas gargantas.

O curso médio do rio faz uma grande curva e percorre grande parte do planalto de Loess. Essa região deve seu nome ao solo de limo calcário, ou loess. Boa parte do solo é carregada pelo rio.

O curso baixo se estende para leste através da grande planície do norte da China. As correntes de água do rio depositam aluviões (partículas de solo) no terreno. As colheitas se beneficiam desse solo de sedimentos e por isso a planície é cultivada há milhares de anos. O rio desemboca no mar Amarelo, que faz parte do oceano Pacífico.

Antes mesmo de 500 a.C. já se construíam barreiras de terra, ou diques, para proteger das enchentes os vilarejos da beira do Huang Ho. A ruptura de um dique pode ter graves consequências. Hoje, o rio tem grandes barragens que controlam as enchentes, fornecem eletricidade e retêm água para a agricultura.

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