Luiz Inácio Lula da Silva é um político e ex-sindicalista brasileiro, presidente do Brasil de janeiro de 2003 até o final de 2010. Tornou-se o mais conhecido líder operário do país. “Lula” era apenas seu apelido até 1982, quando se candidatou a um cargo público pela primeira vez e decidiu agregar o apelido ao nome.

Fuga da seca

Lula nasceu no dia 27 de outubro de 1945, em Garanhuns, no estado de Pernambuco, na região Nordeste do Brasil, numa família de agricultores pobres. Ainda menino, saiu de sua terra com a mãe e os irmãos numa leva de retirantes em direção a São Paulo. Iam em busca de melhores condições de trabalho e de vida e à procura do pai, que tinha deixado a família. Foram morar primeiro na cidade de Guarujá, no estado de São Paulo, onde Lula trabalhou como engraxate. Depois mudou-se para São Paulo, onde foi vendedor ambulante e operário para ajudar no sustento da casa. Não teve condições de completar seus estudos.

Em 1966, já durante a ditadura militar, Lula foi trabalhar na metalúrgica Villares, em São Bernardo do Campo, na região do ABC. Ali, acabou se filiando ao Sindicato dos Metalúrgicos, por insistência do irmão, apelidado Frei Chico. Em 1972, após ter sido eleito diretor do sindicato, deixou a fábrica e dedicou-se apenas ao trabalho sindical. Três anos mais tarde, foi eleito presidente dessa organização.

O posto lhe deu notoriedade nacional, por ter liderado em 1977 um movimento por reposição salarial em oposição à política econômica do regime militar. De 1978 a 1980, Lula esteve à frente de uma série de greves. Em 1980 ficou preso por 31 dias, sob a acusação de violação da Lei de Segurança Nacional. Em 1981, foi condenado pela Justiça Militar a três anos e meio de detenção por incitação à desordem coletiva. Recorreu e foi absolvido no ano seguinte.

A militância política

Tendo sido um dos fundadores do Partido dos Trabalhadores (PT), Lula concorreu a um cargo público pela primeira vez como candidato a governador do estado de São Paulo, em 1982, acabando em quarto lugar. Mais tarde, participou da campanha pela volta das eleições diretas para presidente, participando da organização de manifestações de massa na capital do estado em 1983 e 1984. Sua popularidade e seu carisma garantiram-lhe a eleição como deputado federal por São Paulo, com grande número de votos, em 1986.

Foi candidato à Presidência da República em 1989, mas perdeu a eleição para Fernando Collor de Mello. Continuou como candidato de seu partido à presidência nas eleições de 1994 e 1998, ficando nas duas vezes em segundo lugar e perdendo em ambas para Fernando Henrique Cardoso. Nas eleições de 2002, adotou uma plataforma mais pragmática. Embora continuasse comprometido com as ideias socialistas, começou a cortejar os líderes empresariais e prometeu trabalhar com o Fundo Monetário Internacional para cumprir metas fiscais. Com 61,5 por cento dos votos, Lula derrotou José Serra, o candidato do governo.

Um operário no poder

Depois de tomar posse, em janeiro de 2003, Lula focou seu governo no desenvolvimento da economia, nas reformas sociais, na melhor distribuição de renda e no fim da corrupção no governo. Em 2006, no fim de seu primeiro mandato, a economia estava crescendo e as taxas de pobreza do país haviam caído significativamente. Contudo, muitos acharam que Lula não tinha feito o suficiente para melhorar a qualidade da educação pública ou reduzir a criminalidade. Além disso, seus esforços na luta contra a corrupção no governo foram postos em xeque em 2005, quando membros do seu partido foram acusados de suborno e de financiamento ilegal de campanha.

O presidente não foi implicado, mas o escândalo arranhou sua popularidade. No primeiro turno das eleições presidenciais de 2006, não conseguiu votos suficientes para vencer. Contudo, no segundo turno derrotou facilmente seu adversário, Geraldo Alckmin, do Partido da Social Democracia Brasileira (PSDB).

É reconhecido internacionalmente por sua liderança carismática e pelos esforços que faz pela resolução pacífica e negociada de conflitos.

Sua primeira mulher morreu por falha de atendimento médico na hora do parto de seu primeiro filho. O bebê também morreu. Casou-se novamente com uma moça chamada Marisa Letícia, também viúva e que já tinha um filho. Do casamento nasceram outros três filhos, todos homens. Lula também tem uma filha de uma relação entre seus dois casamentos.

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