Na antiga mitologia grega e romana, Midas era um rei conhecido pela insensatez e pela ganância. As histórias que se contam sobre ele revelam a importância de pensar antes de agir ou de falar.

Em uma dessas histórias, uma pessoa chamada Sileno se perdeu nos jardins de Midas e adormeceu. O rei tratou-o com gentileza e ajudou-o a ir para casa. Sileno era amigo do deus Dioniso. Para recompensá-lo por ter ajudado seu amigo, Dioniso ofereceu-lhe a realização de um desejo. Sem pensar, Midas pediu que tudo o que ele tocasse fosse transformado em ouro. Dioniso atendeu ao pedido do rei.

Midas ficou impressionado com sua nova riqueza, mas logo percebeu seu erro. Quando tentava comer, a comida se transformava em ouro. Ele sabia que em breve morreria de fome. Midas pediu a Dioniso para reverter seu desejo e foi atendido.

Em outra lenda, Midas julgou um concurso musical entre Pã, um deus de importância secundária, e o poderoso deus Apolo. Ele premiou Pã. Para se vingar, Apolo transformou as orelhas de Midas nas de um macaco.

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