Nelson Piquet Souto Maior foi o primeiro piloto brasileiro a ser tricampeão mundial da Fórmula 1: venceu os campeonatos de 1981, 1983 e 1987. Nasceu no Rio de Janeiro, em 17 de agosto de 1952, mas passou grande parte de sua infância e juventude em Brasília, onde seu pai era político e médico.

Nelson começou a carreira no kart, aos 14 anos, contra a vontade do pai, tendo sido campeão brasileiro em 1971 e 1972. Em 1976, após vencer o campeonato da Fórmula Super-V (Vê), decidiu tentar a sorte na Europa. Primeiro passou pela Fórmula 3 inglesa, ganhando o campeonato de 1978. Bernie Ecclestone, que era então dono da equipe Brabham, percebeu o seu talento e o contratou. Piquet estreou na Fórmula 1 em 1978, no Grande Prêmio da Alemanha, em Hockenheim. O primeiro título mundial na categoria viria em 1981. Foi bicampeão em 1983, também pela Brabham, e conseguiu o tricampeonato mundial em 1987, pela equipe Williams.

Deixou a F1 em 1992 e foi correr na Fórmula Indy, tendo sofrido um grave acidente nas 500 Milhas de Indianápolis. Ainda voltou a correr no ano seguinte, em Indianápolis, sem sucesso, e acabou por abandonar as pistas. Tornou-se empresário, mas participou ainda de algumas provas de longa distância. Seu filho, Nelsinho Piquet, seguiu seus passos na mesma carreira.

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