Nossa Senhora Aparecida é a padroeira do Brasil. Sua imagem foi encontrada por pescadores no rio Paraíba do Sul, no estado de São Paulo, em 1717. É um dos principais símbolos da religião católica no Brasil.

História

Na noite de 16 de outubro de 1717, os pescadores de Porto de Itaguaçu, na região de Guaratinguetá, no estado de São Paulo, foram convocados pelas autoridades locais para pescar muitos peixes. No dia seguinte, seria oferecido um banquete ao novo governador da capitania, dom Pedro Miguel de Almeida, conde de Assumar, nomeado por dom João VI, rei de Portugal (e do Brasil).

Naquela noite, porém, conta-se que os peixes haviam desaparecido do rio. Até meia-noite, os pescadores não tinham conseguido pegar nada. Todos voltaram para casa, menos três, que decidiram persistir. Então, um deles pescou o tronco de uma imagem da Virgem e outro, a cabeça. Depois disso, os peixes voltaram ao rio em abundância e os pescadores encheram seus barcos com eles.

A estátua encontrada no rio representava Nossa Senhora da Conceição, mas ganhou o nome de Nossa Senhora Aparecida, por ter surgido, ou aparecido, dessa forma surpreendente. Era uma imagem de madeira preta que media apenas 40 centímetros.

Graças e milagres

Desde então, do século XVIII até hoje, os fiéis relatam ter alcançado inúmeras graças, concedidas por Nossa Senhora Aparecida, em especial na forma de milagres. Um dos mais antigos fenômenos relatados desse tipo é o do escravo que suplicou na frente da imagem de Nossa Senhora que o libertasse. Contam que, então, a corrente de ferro que prendia seus pulsos se abriu imediatamente.

Foi construída uma capelinha para abrigar a imagem e a devoção a ela foi aumentando e ganhando fama. Outras capelas maiores a substituíram e ao seu redor surgiu a cidade de Aparecida, que foi crescendo, da mesma forma que as capelas. Aparecida tornou-se o maior centro de romaria do país e abriga uma grande igreja. No dia 4 de julho de 1980, o papa João Paulo II celebrou nela uma missa solene para mais de 300 mil pessoas.

Grande parte da população brasileira tem fé em Nossa Senhora – essa devoção foi trazida ao Brasil pelos portugueses, no período colonial.

Quatro milhões e meio de pessoas costumam homenagear Nossa Senhora Aparecida no dia 12 de outubro – que é feriado nacional no Brasil – indo até a cidade de Aparecida para rezar em sua basílica. Basílica é o nome que se dá a uma igreja grande ou principal. A de Nossa Senhora Aparecida tem o nome de Santuário Nacional de Nossa Senhora da Conceição Aparecida, e é a terceira maior igreja católica do mundo.

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