As Olimpíadas Especiais são uma competição esportiva para pessoas com deficiência mental promovida por uma organização internacional chamada Special Olympics. Elas são diferentes das Paralimpíadas.

A Special Olympics promove diversas atividades gratuitas que acontecem durante o ano todo. Elas incluem treinamento atlético e competições em mais de vinte modalidades esportivas. Essas atividades ajudam os atletas a ganhar forma física e autoconfiança, bem como a conquistar respeito em suas comunidades.

Mais de 1,7 milhão de crianças e adultos em mais de 150 países participam de programas organizados pela Special Olympics. A cada dois anos, atletas de todo o mundo participam das Olimpíadas Especiais. Os jogos se alternam entre de Inverno e de Verão. Antes do início das Olimpíadas Especiais, os atletas fazem o mesmo juramento dos gladiadores (lutadores profissionais) da Roma antiga: “Que eu seja o ganhador! Mas, se não puder ganhar, que seja corajoso na competição”.

A criação das Olimpíadas Especiais foi ideia de Eunice Kennedy Shriver, irmã de John Kennedy, que foi presidente dos Estados Unidos. Em 1962, Shriver criou um acampamento em sua casa para crianças com deficiência intelectual. Os programas da Special Olympics surgiram a partir dessa iniciativa. Em 1968, a primeira Olimpíada Especial Internacional aconteceu em Chicago, nos Estados Unidos.

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