A Organização das Nações Unidas (ONU) é uma organização que reúne quase todos os países do mundo: tem 192 países-membros. Seu principal objetivo é a paz mundial, mas a ONU também trabalha para reduzir a pobreza e o sofrimento, além de melhorar as vidas das pessoas de outras formas. Também é conhecida simplesmente como “Nações Unidas”.

Funções

As Nações Unidas tentam soluções pacíficas para as discórdias entre os países. Se surgem conflitos, às vezes enviam soldados para tentar contê-los.

Após uma guerra, a ONU provê recursos para ajudar os países a se reconstruírem. Também socorre os países pobres, para contribuir com a reconstrução de suas economias.

As Nações Unidas ajudam os refugiados — pessoas que deixaram seus países para fugir do perigo ou evitar maus-tratos. Também procuram proteger os direitos humanos. A Declaração Universal de Direitos Humanos da ONU, redigida em 1948, descreve esses direitos. As Nações Unidas também buscam garantir que todo ser humano receba tratamento igual, independentemente de raça, sexo, idioma ou religião.

Divisões

As Nações Unidas têm seis departamentos principais: a Assembleia-Geral, o Conselho de Segurança, a Corte Internacional de Justiça, o Secretariado e o Conselho Econômico e Social — além do Conselho de Administração de Territórios (atualmente inativo).

A Assembleia-Geral discute todos os tipos de temas que atingem os países-membros e conta com representantes de todos os países integrantes da ONU. Cada país tem direito a um voto. Para poder decidir questões importantes, pelo menos dois terços dos membros precisam estar de acordo.

O Conselho de Segurança analisa as disputas entre países e sugere formas para resolvê-las pacificamente. Tem cinco membros permanentes — Estados Unidos, Reino Unido, França, Rússia e China — e dez provisórios, rotativos, com mandatos de dois anos. Todos os cinco membros permanentes devem estar de acordo para que o Conselho de Segurança possa entrar em ação.

A Corte Internacional de Justiça analisa as disputas entre países. Em geral é chamada Corte Mundial. Qualquer país membro pode levar um caso para a Corte, que tem quinze juízes.

O Secretariado ajuda a conduzir as decisões da ONU. Pessoas de quase todos os países-membros trabalham nos seus escritórios. Um funcionário chamado secretário-geral dirige o Secretariado e fala em nome das Nações Unidas.

O Conselho Econômico e Social tem 54 integrantes e tenta melhorar a sociedade de muitas maneiras. Trabalha, por exemplo, para trazer avanços para a saúde e a educação no mundo. Agências especializadas ajudam o Conselho nesse trabalho.

História

As Nações Unidas surgiram depois da Segunda Guerra Mundial para substituir a Liga das Nações, que havia sido formada para manter a paz após a Primeira Guerra Mundial (1914-1918). Essa organização, porém, não teve poder suficiente para evitar a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Em abril de 1945, perto do fim da Segunda Guerra Mundial, representantes de cinquenta países se encontraram em San Francisco, no estado da Califórnia, nos Estados Unidos, para preparar a nova organização. Em junho eles concluíram a Carta das Nações Unidas, o documento de fundação da ONU, que começou a funcionar oficialmente em 24 de outubro de 1945.

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