Conhecida como a Cidade Imperial, Petrópolis está localizada no estado do Rio de Janeiro, ao sudeste do Brasil. Encontra-se na mata Atlântica, a 813 metros acima do nível do mar, na serra dos Órgãos, e aproximadamente 67 km ao norte da cidade do Rio de Janeiro. Petrópolis significa em grego “cidade de Pedro”.

História

A área em que hoje fica Petrópolis era a fazenda do Córrego Seco, que havia sido adquirida pelo imperador dom Pedro I com planos de construir um palácio para a família real. O projeto só se concretizou durante o Segundo Reinado. Petrópolis foi fundada em 16 de março de 1843 pelo imperador dom Pedro II e, sob seu patrocínio, foi colonizada por imigrantes alemães da Baviera. O imperador, atraído pelo clima ameno e a natureza exuberante do local, trasladava sua corte do Rio de Janeiro a Petrópolis durante os meses mais quentes. Com o tempo, a cidade foi se desenvolvendo ao redor do palácio imperial.

Em 1854, foi inaugurada em Petrópolis a primeira estrada de ferro do Brasil. O empresário Irineu Evangelista de Sousa, o barão de Mauá, construiu a linha que ligava Petrópolis ao Porto de Mauá, na baia da Guanabara, no Rio de Janeiro.

Petrópolis serviu como a capital do estado de 1894 até 1903. Em 1903, o Brasil e a Bolívia firmaram o Tratado de Petrópolis, com o qual o estado do Acre foi integrado ao Brasil. Também nesse tratado, o Brasil se comprometeu à construção da estrada de ferro Madeira-Mamoré no estado de Rondônia.

Locais de interesse

Pela sua relevância histórica, Petrópolis é um importante ponto turístico. Muitos edifícios do século XIX e XX foram tombados e preservados. Um monumento arquitectônico, o Museu Imperial (o antigo Palácio da Concórdia) foi a residência de verão da família imperial, e atualmente tem um acervo de cerca de 200 mil documentos históricos originais, gravuras, mapas e fotografias de grande valor para pesquisadores e estudosos.

Outros lugares de destaque são a catedral de São Pedro de Alcântara, construída em estilo gótico, e o Palácio de Cristal, construído na França em 1879 — foi a primeira construção pré-moldada do Brasil. Ali, a princesa Isabel Cristina entregou a carta de alforria aos escravos, em 1888.

Na Casa da Ipiranga (hoje um centro cultural), construída em 1884, o jardim mantém o desenho original planejado por Auguste Glaziou, botânico e paisagista da corte imperial brasileira.

A economia de Petrópolis se desenvolveu a partir da indústria têxtil. Desde o início do século XXI tornou-se um centro de pesquisa tecnológica.

A cidade tem 295.917 habitantes (censo de 2010).

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