Pocahontas talvez seja a mais famosa nativa americana de todos os tempos. Ela ajudou a promover a paz entre os índios americanos e os colonizadores ingleses em Jamestown, na Virgínia, nos Estados Unidos.

Pocahontas nasceu em torno de 1595. Seu pai, Powhatan, era um poderoso chefe indígena. Pocahontas tinha cerca de 12 anos quando conheceu os colonizadores. O líder inglês John Smith veio a afirmar que a jovem Pocahontas salvou a sua vida. Smith disse que os nativos liderados por Powhatan prenderam-no e pretendiam matá-lo. Mas, para protegê-lo, Pocahontas atirou-se sobre o corpo de Smith e, então, convenceu seu pai a libertá-lo.

Essa história tornou-se parte do folclore norte-americano, mas pode não ser verdadeira. Smith gostava de inventar histórias. Entretanto, Pocahontas era muito prestativa. Trazia comida para os colonos quando eles passavam necessidade. Também os avisava sobre possíveis ataques indígenas.

Smith voltou à Inglaterra em 1609. As relações entre os colonos e o chefe Powhatan pioraram. Pocahontas provavelmente deixou de visitar seus amigos ingleses.

Em 1613, um marinheiro inglês prendeu Pocahontas. O marinheiro esperava que Powhatan libertasse alguns prisioneiros ingleses em troca de Pocahontas, e levou-a para Jamestown. Os colonos ensinaram-lhe o cristianismo. Em 1614, Pocahontas casou-se com um colono chamado John Rolfe. Esse casamento deu origem a oito anos de paz entre os índios e os colonos.

Em 1616, o casal Rolfe partiu para a Inglaterra. O rei e a rainha deram as boas-vindas a Pocahontas. Mas, enquanto estava lá, a jovem contraiu varíola e morreu, em Gravesend, na Inglaterra, em março de 1617.

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