Os apaixonados por música chamam Ray Charles de “o gênio”. Cantor, pianista e compositor talentoso, ele misturou gospel, rhythm and blues e jazz para criar um novo gênero de música chamado soul.

Ray Charles Robinson nasceu em 23 de setembro de 1930 em Albany, no estado da Geórgia, nos Estados Unidos, mas cresceu no estado da Flórida. Ele começou a perder a visão muito cedo, devido a um glaucoma, e aos 7 anos já estava cego. Ray Charles estudou música na Escola para Surdos e Cegos de Saint Augustine, na Flórida.

No final dos anos 1940, ele participou de bandas de blues e jazz, como pianista. Na década de 1950, Ray Charles começou a gravar discos e fazer sucesso, com músicas como “What’d I Say”, “Georgia on My Mind”, “Hit the Road, Jack” e “I Can’t Stop Loving You”. A partir de 1955, o músico fez turnês pelos Estados Unidos e por outros países. Ele esteve várias vezes no Brasil; no ano de 1995, apresentou-se no Parque Ibirapuera, em São Paulo, para mais de 100 mil pessoas.

O cantor ganhou treze prêmios Grammy por seus discos. Em 1986, ele entrou para o Hall da Fama do Rock and Roll. Ray Charles morreu em 10 de junho de 2004, em Beverly Hills, na Califórnia.

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