SARS, ou síndrome respiratória aguda grave, é uma doença semelhante à gripe. Em 2003 a SARS tornou-se uma epidemia, ou seja, o surto de uma doença que infecta rapidamente um grande número de pessoas.

A SARS é causada por um organismo minúsculo chamado vírus. Os sintomas da doença são febre, dor de cabeça, dores no corpo e tosse. Pessoas infectadas com a SARS podem transmitir o vírus para outras ao espirrar ou tossir.

A SARS surgiu primeiramente na Ásia em 2002. No final de maio de 2003, já havia se espalhado pela América do Norte, pela América do Sul e pela Europa, com mais de 8 mil casos registrados. Cerca de oitocentas pessoas morreram devido à doença. Em junho de 2003, a disseminação da SARS havia sido controlada, de forma que ela deixou de ser uma epidemia.

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