Thomas Jefferson foi o terceiro presidente dos Estados Unidos e o principal autor da Declaração de Independência do país. Muitas pessoas o admiram por ser uma pessoa que acreditava firmemente nos ideais de democracia, igualdade e liberdade. No entanto, ao mesmo tempo, ele mantinha escravos, e isso leva outras pessoas a questionar suas crenças.

Juventude

Thomas Jefferson nasceu em 13 de abril de 1743, em Shadwell, no estado da Virgínia. Seus pais eram Peter Jefferson, que era agrimensor, e Jane Randolph, que vinha de uma família rica. Os Jeffersons moravam em uma fazenda que tinha escravos. Thomas Jefferson estudou em um internato e na faculdade William and Mary College, no estado americano da Virgínia. Em 1767, ele se tornou advogado. No ano seguinte, projetou a própria casa, chamada de Monticello, em uma montanha, perto de Shadwell.

Thomas Jefferson se casou com Martha Wayles Skelton no primeiro dia de 1772. Eles tiveram seis filhos. Martha morreu após dez anos de casamento e Thomas nunca mais se casou.

Carreira política

Thomas Jefferson foi eleito deputado da Virgínia em 1769 e passou a apoiar a independência americana em relação à Grã-Bretanha. Ele foi enviado como delegado da Virgínia ao Congresso Continental, em 1775 e 1776. Em 1776, tornou-se o principal autor da Declaração de Independência dos Estados Unidos. Foi ele que escreveu as frases famosas que dizem que “todos os homens são criados iguais” e têm o direito à “vida, à liberdade e à busca da felicidade”.

Jefferson voltou a ser deputado na Virgínia. Lá, propôs o fim dos privilégios dos ricos, que a educação fosse acessível a todos os cidadãos e que houvesse separação entre Igreja e Estado. Em 1779, foi eleito governador da Virgínia. Muitos o criticaram por não ter defendido o estado de um ataque britânico que ocorreu em 1780. Em 1782, ele voltou ao Congresso Continental. Depois que a Guerra de Independência dos Estados Unidos acabou, Jefferson substituiu Benjamin Franklin como embaixador americano na França.

Entre 1790 e 1793, Thomas Jefferson foi secretário de Estado americano, durante o governo de George Washington. Ele discordava de Alexander Hamilton, o secretário da Fazenda. Jefferson e os que o apoiava eram chamados de Republicanos (ou Democrata-Republicanos); eles acreditavam que os estados deviam ter poder para tomar suas próprias decisões sobre a maioria dos assuntos. Já Hamilton liderava os federalistas, que acreditavam em um governo com poder centralizado. Em 1796, Jefferson foi eleito vice-presidente de John Adams.

Presidência

Em 1800, Thomas Jefferson e Aaron Burr concorreram à presidência contra o presidente Adams, que pretendia se reeleger. Jefferson e Burr receberam o mesmo número de votos no colégio eleitoral. A Câmara dos Representantes acabou decidindo que Thomas Jefferson era o vencedor.

O acontecimento mais importante do primeiro mandato de Jefferson foi a compra da Louisiana, um grande território da América do Norte pertencente à França, em 1803. O presidente lançou a Expedição Lewis e Clark para explorar as novas terras. Ele foi reeleito com facilidade em 1804, mas o segundo mandato não foi tão bem-sucedido quanto o primeiro. Uma guerra entre a Grã-Bretanha e a França prejudicou o comércio dos Estados Unidos com a Europa.

Aposentadoria

Em 1809, Thomas Jefferson se aposentou e voltou para Monticello, onde se dedicou a escrever, a administrar seus bens e se divertir com os amigos. Seu último grande projeto foi a fundação da Universidade da Virgínia, em Charlottesville. Thomas Jefferson morreu em 4 de julho de 1826.

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