Os abutres são grandes aves de rapina. Porém, diferentemente de outras aves desse gênero, não caçam animais vivos, mas comem sobretudo animais mortos e lixo. Quando um abutre encontra um animal morto ou moribundo, outros voam até ele para partilhar a refeição.

Os abutres estão entre as maiores aves voadoras. Eles podem voar por horas, planando graciosamente com as longas e amplas asas. As penas que cobrem seu corpo são pretas, marrons ou brancas, porém a maioria dos abutres não possui penas na cabeça e no pescoço. Eles têm visão excelente.

Os abutres vivem sobretudo em regiões quentes. Existem dois grupos de abutres, os do Novo Mundo e os do Velho Mundo. Eles têm muitas características em comum, mas não são parentes próximos.

Abutres do Novo Mundo

Os abutres do Novo Mundo são os urubus e os condores. Eles vivem nas Américas. Os condores são maiores que os urubus. O urubu-preto mede cerca de 61 centímetros de comprimento. O condor-da-califórnia pode chegar a 1,39 metro, com envergadura (medida das asas abertas) de 2,9 metros. Essa espécie quase foi extinta no século XX, e os cientistas continuam trabalhando para salvá-la. Outros abutres do Novo Mundo incluem o urubu-rei e o condor-dos-andes.

Abutres do Velho Mundo

Os abutres do Velho Mundo vivem na Europa, na Ásia e na África. Eles são parentes próximos das águias e dos gaviões. O abutre-cinéreo é uma grande ave desse grupo, podendo chegar a 99 centímetros de comprimento. O abutre-real alcança aproximadamente o mesmo tamanho. Nas aves dessa espécie, grandes dobras de pele pendem da cabeça. Outros exemplos de abutres do Velho Mundo são o abutre-fouveiro e o abutre-do-egito.

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