Alergia é uma reação negativa do corpo humano a determinadas substâncias estranhas. Algumas alergias são comuns, como a febre do feno, que ocorre em algumas pessoas quando há pólen no ar. Outro exemplo são as irritações na pele de determinadas pessoas quando entram em contato com certas substâncias, ou dores de estômago depois de comer alimentos específicos. Quando uma pessoa apresenta reações desse tipo a uma substância externa, dizemos que a pessoa é alérgica à substância.

As alergias e o sistema imunológico

Várias coisas acontecem para que ocorra uma reação alérgica. Primeiro a pessoa é exposta a uma substância, como por exemplo o pólen. O organismo da maioria das pessoas simplesmente ignora essa substância. Porém algumas pessoas reagem como se o pólen fosse um invasor nocivo. Quando isso acontece, o sistema imunológico da pessoa produz substâncias chamadas anticorpos para combater os efeitos do pólen.

Os anticorpos produzidos no corpo permanecem no sangue por toda a vida da pessoa. Quando ela entrar em contato novamente com o pólen, o sistema imunológico se lembra da substância específica e a reconhece, atacando-a com os anticorpos produzidos.

Sinais de uma reação alérgica

Os anticorpos reagem liberando uma substância química chamada histamina, que provoca um acúmulo de fluido no corpo, levando os tecidos celulares a inchar. É por isso que as pálpebras de uma pessoa ficam vermelhas e inchadas quando ela está com febre do feno. A histamina também afeta os músculos, o que pode provocar dificuldades respiratórias, cólicas ou dores de estômago. Um tipo grave de reação alérgica é conhecido como choque anafilático, ou anafilaxia. Certas pessoas sofrem essa reação quando tomam determinados medicamentos, comem alimentos como nozes, castanhas ou crustáceos ou, ainda, são picadas por determinados insetos. A anafilaxia tem sintomas muito graves e às vezes leva à morte.

Tratamento

A maioria das pessoas descobre rapidamente as alergias que tem. Quando possível, elas procuram evitar o contato com a substância que provoca a alergia. Infelizmente, substâncias como poeira e pólen estão presentes em todo lugar. Tomar medicamentos conhecidos como anti-histamínicos pode suavizar as reações alérgicas, pois eles impedem a histamina de chegar aos tecidos celulares.

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