Qualquer espaço físico da Terra é chamado de ambiente, ou meio ambiente. Ele inclui todos os seres vivos e não vivos existentes em uma área.

A parte não viva do ambiente se divide em três: atmosfera, hidrosfera e litosfera. A atmosfera é a camada gasosa que envolve a Terra. Ela é formada por nitrogênio, oxigênio e outros gases. Todos os oceanos e outras massas de água da Terra formam a hidrosfera. A litosfera consiste nas rochas e no solo da superfície terrestre. Pessoas, animais, plantas e todos os seres vivos dependem das partes não vivas do ambiente para sobreviver. A parte do ambiente em que a vida acontece é chamada biosfera. A biosfera é formada por vários ecossistemas.

Mudanças que ocorrem no ambiente afetam diretamente os seres vivos. Algumas mudanças são naturais, por exemplo: as condições meteorológicas, a erosão do solo e desastres naturais como terremotos.

Os seres humanos também provocam mudanças no ambiente. Muitas delas são prejudiciais aos seres vivos. Em todo o mundo, a ação do homem vem resultando na poluição do ar e da água. As pessoas também têm destruído o habitat de muitas espécies de animais. Além disso, alguns cientistas acreditam que a exploração e o uso do petróleo, do carvão e do gás têm levado à perigosa condição chamada aquecimento global, que resulta no aumento da temperatura da Terra.

Atualmente, muitas pessoas, instituições públicas e organizações não governamentais (ONGs) trabalham na proteção do ambiente. Elas buscam conservar a natureza e salvar recursos naturais por meio da educação ambiental, da reciclagem e da reutilização de produtos, a fim de evitar o desperdício e diminuir a poluição do planeta.

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