A argila é um material natural composto por partículas minúsculas de rocha. Misturada com água suficiente, parece uma lama macia e viscosa, porém mantém sua forma. Sovada, enrolada, cortada ou montada em camadas, a argila permite criar formas de todos os tipos.

A argila úmida é um material de construção muito útil, pois endurece quando seca. Cozida ou queimada no forno, ela se torna bem resistente e pode durar muito tempo. Arqueólogos acharam vasos e potes de argila datados de milhares de anos.

Como vários outros minerais, a argila é extraída do solo e requer limpeza antes de ser usada, a fim de remover pequenos pedaços de rocha e outros fragmentos ou materiais desnecessários. Às vezes, adiciona-se areia à argila para torná-la mais resistente.

A argila permite fazer muitas coisas, como vasos de flores, telhas, canos de esgoto, pias, privadas e tijolos. Uma camada bem fina de argila dá maciez à superfície de certos papéis. Um tipo de argila chamado caulim é empregado na produção de porcelanas e cerâmicas finas, tornando-se branco puro depois de queimado no forno.

Os artesãos às vezes moldam a argila usando um disco plano que gira chamado roda de oleiro. A argila colocada em uma roda de oleiro pode ser moldada para criar objetos como vasos, jarros e potes.

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