O arqueópterix foi um dinossauro de penas com asas, como os pássaros. Os cientistas veem nele uma prova de que as aves se desenvolveram a partir dos dinossauros, uma vez que tem traços característicos de ambos.

Quando e onde viveram os arqueópterix

Os arqueópterix viveram entre 159 milhões e 144 milhões de anos atrás. Todos os vestígios conhecidos desses animais foram encontrados no sul da Alemanha.

Características físicas

O arqueópterix atingia 60 centímetros de comprimento e a envergadura de suas asas alcançava 60 centímetros. Tinha penas nas asas, como as dos modernos pombos. Contudo, o arqueópterix também compartilhava várias características com um grupo de pequenos dinossauros carnívoros. Possuía dentes desenvolvidos e pescoço longo, fino e flexível. Também tinha ossos compridos nas pernas e nos pés.

Comportamento

Alguns cientistas acreditam que o arqueópterix decolava correndo pelo chão e saltando no ar, enquanto batia as asas. Porém outros especialistas creem que ele provavelmente passava boa parte do tempo pendurado em árvores baixas. O animal podia simplesmente se lançar do alto dos galhos e planar em voos curtos. Quando não estava nas árvores, era possível que estivesse nadando e pescando nas lagunas à beira das ilhas em que vivia. O arqueópterix, como os dinossauros e os pássaros de hoje, reproduzia-se pondo ovos.

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