Um atlas é uma coleção de mapas. Os atlas variam em tamanho e conteúdo. Alguns, mais conhecidos como guias, são portáteis, de formato menor, e oferecem informações sobre ruas e estradas aos viajantes. Outros são livros volumosos, muito detalhados, que precisam ser consultados em mesas. Um atlas geral de referência indica a localização de continentes, países, estados etc. Um atlas temático se fixa num único assunto (agricultura ou clima, por exemplo).

Na mitologia grega, Atlas era um gigante condenado a suportar o peso dos céus. No século XVI, o geógrafo e matemático Gerhard Kremer (que usava o nome latino de Gerardus Mercator), nascido na região da Flandres (na atual Bélgica), reuniu uma coleção de mapas que incluía a figura de Atlas carregando o globo terrestre nos ombros. Desde então, a palavras “atlas” passou a ser usada para designar um conjunto de mapas.

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