A bétula é uma árvore nativa do hemisfério Norte. Sua madeira é usada na fabricação de móveis, assoalhos e compensados.

As bétulas têm tronco estreito e são conhecidas pela bela casca, quase sempre branca, com marcas e linhas horizontais. Nos exemplares jovens, a casca é fácil de ser retirada. Existem cerca de sessenta espécies de bétulas, todas elas adaptadas ao clima frio. A maior parte dessas espécies é de árvores, mas algumas têm características de arbusto. A bétula-monarca do Japão é uma das mais altas, podendo chegar a 30 metros.

As folhas das bétulas, normalmente verde-claras, ficam douradas no outono. As árvores produzem cachos de flores semelhantes a pinhas em miniatura. Esses cachos são cheios de sementes. Quando eles caem, as sementes se espalham pela terra.

As bétulas reproduzem-se de várias maneiras. Algumas crescem a partir das sementes. Outras brotam dos troncos ou das raízes de bétulas já existentes.

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