As bactérias são minúsculos organismos, ou seres vivos, encontrados em todos os ambientes naturais. Elas são formadas por uma única célula. A maioria das bactérias só pode ser vista no microscópio.

As bactérias não possuem a maioria das estruturas encontradas nas células de outros organismos. Elas são bem mais simples e menores que todas as outras células de seres vivos.

As bactérias assimilam alimento e expelem resíduos pelas paredes de suas células. A maioria das bactérias se reproduz dividindo-se ao meio para formar duas células separadas. Estas se dividem novamente, formando um total de quatro células. Por esse processo, bilhões de bactérias podem se formar a partir de uma única bactéria em apenas 24 horas.

As bactérias que causam doenças podem penetrar no corpo humano pelo nariz, pela boca e por cortes na pele. Uma vez dentro do organismo, elas se reproduzem rapidamente e causam infecções. As infecções podem resultar das próprias bactérias ou de seus produtos residuais venenosos, chamados toxinas. Felizmente, o sistema imunológico do corpo humano é capaz de combater essas ameaças.

Às vezes, porém, o sistema imunológico precisa de ajuda. Os médicos podem injetar no corpo humano uma bactéria morta ou enfraquecida. O produto injetado se chama vacina. A vacina prepara o corpo para, no futuro, combater essa bactéria. Remédios chamados antibióticos também são usados para matar as bactérias nocivas ao corpo.

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