As baratas são insetos que povoam a Terra há mais de 320 milhões de anos. Existem mais de 3.500 espécies de baratas. A maioria vive em florestas tropicais, mas algumas vivem em áreas quentes e escuras de casas, apartamentos, escritórios, aviões e barcos. As baratas estão entre as mais odiadas pragas domésticas.

O corpo das baratas é oval e achatado, podendo ser preto ou marrom. Baratas são bastante grandes em comparação com outros insetos. A barata-americana, comum no Brasil, pode medir 5 centímetros de comprimento. Como todos os insetos, as baratas possuem uma casca dura chamada exosqueleto, que protege as partes moles de seu corpo. Elas têm pernas longas, que lhes permitem correr rapidamente, e algumas também têm asas.

As baratas possuem sentidos bastante desenvolvidos. Elas têm longas antenas e olhos compostos (com várias partes), que as ajudam a caçar no escuro. Um par de pequenos pelos nas costas, chamados cercos, consegue detectar os movimentos mais leves.

Na natureza, esses insetos comem plantas e animais mortos. Nas cidades, as baratas se escondem durante o dia e saem à noite para se alimentar. Elas comem restos de comida, papel, roupas e insetos mortos. Às vezes, a comida que ingerem lhes dá mau cheiro. As baratas também transmitem várias doenças às pessoas.

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