Besouro é o nome que se dá a várias espécies de insetos que têm asas dianteiras endurecidas, como cascas, que cobrem e protegem um segundo par de asas. Antigamente, todos os besouros podiam voar. Com o tempo, porém, muitas espécies perderam essa habilidade.

Há no mínimo 250 mil espécies diferentes de besouros, algumas conhecidas por nomes populares, como os gorgulhos, os vaga-lumes, as joaninhas e os escaravelhos. Encontrados no mundo todo — exceto na Antártica —, os besouros se adaptam a quase todo tipo de ambiente, até mesmo à água.

Fisicamente, esses insetos variam muito de tamanho. Quando adultos, podem medir entre 0,25 centímetro e até mais de 18 centímetros. Embora a maioria tenha coloração marrom ou preta, muitas espécies são coloridas, e não é difícil encontrar exemplares que misturam cores diversas, como laranja, vermelho, amarelo, verde ou azul — sempre muito vivas.

Os besouros adultos têm duas antenas, que os ajudam a encontrar alimento e a reconhecer outros besouros. Contam com uma carapaça dura, que protege o corpo, e, como todos os insetos, têm seis patas.

Os besouros se alimentam de outros insetos, pequenos animais e plantas. Algumas espécies são úteis aos seres humanos, pois consomem insetos transmissores de doenças. Outras são nocivas: destroem plantações, transmitem doenças ou roem roupas e tapetes.

Os besouros põem ovos, mas os filhotes não são nada parecidos com os adultos. Nascem na forma de larvas e, ao longo da vida, vão se transformando e passando por outros estágios — como os de pupa e crisálida — antes de chegar à forma adulta. Esse processo é chamado de metamorfose.

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