A bronquite é uma doença respiratória causada pela inflamação dos brônquios — os canais que levam o ar que respiramos pela traqueia até os alvéolos pulmonares. As principais características da bronquite são tosse, chiado no peito ao respirar, cansaço, febre e falta de apetite.

Esse tipo de doença atinge principalmente os moradores de centros urbanos, porque estão expostos à poluição do ar, provocada pelos gases que saem dos carros e das indústrias.

Existem dois tipos de bronquite, a crônica e a aguda, e o que as diferencia é a intensidade com que agridem os pulmões e os brônquios.

A bronquite crônica é aquela em que a inflamação é acompanhada por tosse com secreção e a infecção é recorrente ou contínua – ou seja, tem longa duração, que pode chegar a meses e provocar danos irreversíveis às paredes brônquicas. O principal causador da bronquite crônica é o cigarro.

A bronquite aguda tem duração mais curta e é menos danosa aos pulmões, mas nem por isso é menos grave. Em geral, provém de bactérias e vírus encontrados no ar, como substâncias tóxicas ou alérgicas. Também pode ser derivada de uma gripe mal curada. Depois do tratamento, a bronquite aguda desaparece, mas pode voltar, caso o vírus ou a bactéria entrem no organismo da pessoa novamente. Pessoas que já tiveram bronquite podem voltar a tê-la outras vezes durante a vida. Porém, há muitos casos em que a pessoa é totalmente curada. Depende do tratamento realizado. No caso da bronquite crônica causada pelo cigarro, a principal medida a ser tomada é parar de fumar.

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