Campos (também chamados às vezes de pastagens) é o nome que se dá a grandes áreas, espaços abertos cobertos quase só de gramíneas que estão espalhados pelo mundo inteiro. Às vezes vê-se algumas árvores espaçadas, ou nenhuma. Há campos tropicais perto da linha do equador e outros temperados nas regiões mais distantes.

Características

Em geral o solo dos campos é plano. Às vezes, há colinas onduladas. São áreas sujeitas, muitas vezes, a tempestades de poeira e tornados.

Os campos geralmente constituem pastagens que servem para alimentar o gado e também têm solo propício para a agricultura. Trigo, aveia, milho e outras plantações vêm substituindo muitas pastagens naturais.

Tipos

Campos tropicais, também chamados de savanas, são encontrados na África, na Índia, no sudeste asiático, no Brasil (o Cerrado) e na Austrália. Com clima severo, as savanas têm temperaturas altas e estações secas e chuvosas. Na estação seca chove muito pouco nas savanas.

O clima em campos temperados é menos rigoroso. As pradarias da América do Norte são campos desse tipo, assim como os pampas da Argentina, Uruguai e do sul do Brasil, o veld do sul da África e as estepes da Ásia central. As imensas pastagens do sudeste da Austrália também são de clima temperado.

Presença animal e humana

Nos campos tropicais geralmente há animais grandes, como zebras, gazelas, leões e cangurus. Cavalos, antílopes, falcões e marmotas estão entre os raros animais que vivem nos campos temperados.

Antigamente, povos errantes viviam em muitas pastagens pelo mundo. Os mongóis, por exemplo, viviam nas estepes da Ásia central, ao passo que as pradarias da América do Norte eram habitadas por índios.

Transformação

No século XIX, agricultores se instalaram em campos no sul da África, na Austrália e na América, e começaram a transformá-las em terras agrícolas. Na América do Norte, as pradarias originalmente se estendiam pelo meio do continente, do Canadá até o Texas. Hoje, a maior parte delas é ocupada pela agricultura. Os campos australianos e os pampas sul-americanos também foram tomados majoritariamente por cultivos agrícolas e pastos. Os campos e as pastagens também desapareceram devido à expansão de cidades.

Restam ainda, porém, muitos campos. O veld ainda reveste grandes áreas no sul da África. Estepes se estendem por 8.000 quilômetros do leste europeu até o leste da China. A maioria desses campos continua intocada e pouco povoada.

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