O castanheiro, ou castanheira, é uma árvore de grande porte que produz castanhas e madeira de boa qualidade. Há várias espécies de castanheiro, entre elas o castanheiro-americano, o castanheiro-da-europa, o castanheiro-japonês e o castanheiro-da-china. Os castanheiros são árvores da família das fagáceas, da qual também faz parte o carvalho. Já a castanha-do-pará é produzida pela castanheira-do-pará, que pertence à família das lecitidáceas, assim como a árvore chamada jequitibá.

Parentes do carvalho e das faias, as castanheiros podem medir até 30 metros de altura. A casca tem ranhuras profundas e as folhas, em tom de verde brilhante, são ovais e denteadas. As castanhas crescem dentro de cápsulas verdes chamadas ouriços. Em forma de cálice e com uma carapaça espinhosa, cada ouriço contém duas ou três castanhas.

O castanheiro-americano era comum no leste da América do Norte, mas foi quase exterminado no século XX por uma doença chamada praga do castanheiro. A praga também ataca o castanheiro-da-europa, mas não afeta os castanheiros chineses e japoneses.

Há espécies muito similares aos castanheiros, como os castanheiros-da-califórnia, e outras indevidamente chamadas assim, como o castanheiro-da-índia, cujo fruto, embora seja muito usado para fins medicinais, não é comestível.

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