A caxumba é uma doença caracterizada por uma infecção das glândulas que produzem a saliva. Ela é causada por um vírus. Altamente contagiosa, provoca inchaço na lateral do rosto, abaixo das orelhas. A caxumba é considerada uma doença infantil, mais comum em crianças e adolescentes de 5 a 15 anos de idade, mas também pode atacar adultos. Nesse caso, ela acaba tendo maior gravidade.

Qualquer contato com a saliva de uma pessoa contaminada pode transmitir a doença. Quem está com caxumba pode espalhar o vírus no ar por meio da tosse ou do espirro.

Os primeiros sintomas, ou sinais, da caxumba podem ser coriza e febre baixa. Esses sintomas normalmente só se manifestam duas ou três semanas depois de a pessoa ter sido contaminada pelo vírus. Em pouco tempo, a área junto a cada orelha fica inchada. O inchaço pode se alastrar para a parte superior do pescoço e para o maxilar. Em alguns casos, a caxumba leva a um edema (inchaço) cerebral.

A caxumba não requer tratamento especial, apenas bastante repouso em casa. Os sintomas começam a desaparecer após quatro ou cinco dias.

Uma pessoa que já foi contaminada com a caxumba normalmente desenvolve imunidade à doença — ou seja, não voltará a contraí-la no futuro. Existe vacina contra a caxumba.

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