Cigarra é o nome genérico de um grupo de insetos que emitem sons. Elas têm dois pares de asas membranosas e dois conjuntos de olhos: um par proeminente e outros três olhos simples.

As cigarras são insetos relativamente grandes, medindo de 2 a 5 centímetros. Os machos produzem sons altos, pela vibração de membranas que ficam na base do abdômen. A maioria das cigarras emite sons ritmados e agudos, mas algumas espécies produzem um som mais melódico.

As cigarras botam seus ovos na casca de árvores. As ninfas, ou filhotes, logo que nascem caem no solo e passam a se alimentar da seiva das raízes da árvore. Essas ninfas demoram muito tempo até atingir a maturidade e poder procriar. Na América do Norte as ninfas têm um ciclo de vida de até 17 anos. Após desse periodo embaixo do solo, a cigarra adulta surge por cinco semanas de atividade à luz do sol, nas árvores, e depois morre. Com a possível exceção da rainha cupim, esta cigarra pode ser o inseto com vida mais longa.

Existem cerca de 1.500 espécies de cigarra. Elas vivem em diversos ambientes tropicais, como florestas, desertos e campos. As diversas espécies distinguem-se pelo canto, pela aparência e pelo comportamento. Os machos se comunicam emitindo diferentes tipos de sons para cada ocasião.

As cigarras são usadas como matéria-prima para medicamentos, como moeda de troca e até como alimento. Muitas pessoas interpretam seu canto como sinal de mudança de tempo. Na China, existia o hábito de prendê-las em gaiolas. As cigarras estão presentes em muitas narrativas e em mitos de povos nativos da América do Norte. Elas também são personagens da famosa fábula de La Fontaine “A cigarra e a formiga”.

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