Circuitos elétricos são os caminhos para a transmissão da corrente elétrica, isto é, para transportar eletricidade. Dessa maneira, o circuito permite que a eletricidade chegue às lâmpadas, a eletrodomésticos e a vários outros aparelhos e dispositivos. Os cientistas estudaram a eletricidade durante séculos, mas foi só no início do século XIX que descobriram como criar um fluxo contínuo de eletricidade e canalizá-lo através de circuitos.

Partes de um circuito

Um circuito elétrico precisa de uma fonte de energia, cabos para conduzir a eletricidade e dispositivos, como uma lâmpada ou um motor, que vão usar a corrente elétrica. Todas essas partes devem ser conectadas entre si para que a corrente flua continuamente.

Para pequenos aparelhos portáteis, como uma lanterna, uma bateria fornece a energia. Em casa ou na escola, a energia elétrica vem através de uma rede pública.

Cabos feitos de metal e encapados com plástico transportam a eletricidade por todo o circuito. O metal é um bom condutor de eletricidade, ou seja, a eletricidade o percorre com eficiência e rapidez. O plástico que envolve o metal isola a eletricidade. A eletricidade é muito potente, mas o plástico a mantém confinada, de modo a não causar danos a pessoas ou a objetos.

Interruptores

Os circuitos elétricos possuem interruptores que permitem às pessoas controlar o fluxo da corrente elétrica através dos circuitos. Quando alguém acende o interruptor elétrico de uma sala ou aciona o botão de uma lanterna, está ajudando a completar o circuito. Assim, a corrente pode chegar às lâmpadas. Quando os interruptores são desligados, interrompem o circuito e a corrente deixa de fluir.

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